Ortiz lucha por establecer ley de cascos protectores para esquiadores

El asambleísta Félix Ortiz ofreció una conferencia de prensa para enfatizar la necesidad de una ley que exija el uso de cascos protectores a esquiadores.
March 25, 2010
Albany – El asambleísta Félix Ortiz ofreció hoy una conferencia de prensa para promover su proyecto de ley (A.4286), que requiere que los esquiadores usen cascos protectores y que todos los operadores de estaciones de esquí hagan disponibles dichos cascos al público en general. El proyecto de ley también exige penalidades para los operadores de estaciones de esquí que violen la ley. El uso de un casco protector ha demostrado reducir la frecuencia y severidad de las lesiones graves en la cabeza causadas por un accidente.
Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, se estima que en los Estados Unidos ocurren 3.8 millones de conmociones cerebrales relacionadas con los deportes y actividades al aire libre cada año. De ese estimado, los departamentos de emergencia de los Estados Unidos atienden aproximadamente 135,000 lesiones de trauma cerebral relacionadas con los deportes, incluyendo conmociones cerebrales, entre niños de 5 a 18 años. El esquiar de descenso sin un casco protector es un factor contribuyente en estos accidentes. Según la Asociación Nacional de Estaciones de Esquí (NSAA), durante los últimos 10 años un promedio de 39.8 personas murieron en accidentes de esquí o snowboarding cada año. Las lesiones más serias causadas por el esquí son golpes en la cabeza, debido a los peligros asociados con las actividades de alta velocidad. Es por eso que es vital que los esquiadores de todas las edades y niveles sean alertados de los riesgos y usen el equipo de protección adecuado. El objetivo de este proyecto de ley es promover la seguridad y proteger vidas.
En los últimos años, los esquiadores y los que practican el snowboarding han ido reconociendo la importancia de usar los cascos protectores. Según un Estudio Demográfico Nacional realizado por la NSAA en 2008-2009, 48 por ciento de los esquiadores y practicantes de snowboarding en los Estados Unidos usan cascos protectores. La mayoría de los esquiadores profesionales usan cascos protectores. Toby Dawson, un doble medallista del Campeonato Mundial de Esquiadores 2003 dijo: "Hagan el usar un casco protector una costumbre. Mi casco es lo primero en mi lista cuando empaco para la Copa Mundial. Hasta los esquiadores de mucha experiencia a veces nos caemos al tocar una esquina. En las pistas uno no siempre puede contar con que la persona que va a tu lado o detrás esté en control".
Tras enterarse de que las 39 fatalidades y otras 44 lesiones serias ocurrieron durante la temporada de esquí o snowboarding 2008-2009, el asambleísta Ortiz se preocupó mucho por la seguridad en este tipo de deporte. “Cada año, hay millones de esquiadores y personas que practican el snowboarding, y aunque es lógico usar cascos protectores mientras se practican actividades de alta velocidad, muchas personas simplemente lo ignoran o hacen caso omiso. Esto resulta en consecuencias devastadoras tales como muerte o daño cerebral. Esta ley, que exige cascos protectores en las áreas de esquí, ayudará a reducir el riesgo de daños cerebrales. Todos sabemos que los cascos protectores ayudan a reducir la gravedad de los accidentes. Es vital que los esquiadores de todas las edades y niveles conozcan los riesgos asociados con estas actividades y que usen el equipo adecuado”, dijo Ortiz.