Ortiz pide exámenes de diabetes para el 'regreso a la escuela'

Legislación requerirá que los exámenes físicos para la escuela incluyan pruebas de diabetes
September 18, 2003
(Albany, NY) - El asambleísta Félix Ortiz (D-Brooklyn) presentó legislación que requiere que cuando los niños se hagan el examen físico requerido por la escuela también se hagan la prueba de diabetes. Este año, Ortiz celebró seis vistas sobre la epidemia de obesidad y presentó seis proyectos de ley para lidiar con el problema. La crisis de obesidad nos lleva a un crecimiento inesperado de diabetes infantil. Las tasas de diabetes en el estado de Nueva York aumentaron por más de 50% desde 1994 hasta el año 2001. La mayoría de este aumento se refleja en la forma de diabetes Tipo 2, que está relacionada con la obesidad y el estilo de vida. Esta forma de diabetes se conocía como el principio a la diabetes adulta. En los pasados diez años la comunidad médica ha notado un marcado aumento en la diabetes Tipo 2, entre niños y adolescentes, tal como la obesidad infantil que se ha convertido en una epidemia.

Recientemente este verano un investigador de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) anunció que uno de cada tres niños nacidos en los EE.UU. durante el año 2000 padecerá de diabetes a menos que muchas más personas comiencen a comer menos y a hacer más ejercicios. Las probabilidades son peores para los niños negros e hispanos, debido a que casi la mitad de ellos están propensos a desarrollar la enfermedad. El estudio encontró que 53 por ciento de las niñas hispanas y 45 por ciento de los niños hispanos saludables entre 2 a 3 años de edad son más propensos a desarrollar diabetes. Casi 49 y 40 por ciento de las niñas y niños negros, y 31 y 27 por ciento de las niñas y niños blancos están en riesgo. Según el estimado actual de la Asociación Americana de la Diabetes el riesgo de contraer la enfermedad durante toda la vida se ha triplicado. Los expertos creen que estas tasas podrían abrumar el sistema del cuidado de la salud durante los próximos cincuenta años.

Según Ortiz, "Debemos responder al problema de obesidad y al mismo tiempo mantener el historial de sus serias consecuencias como la diabetes. Cualquiera que lee los resultados de estas investigaciones entiende por qué trato que el gobierno y el público presten atención a la amenaza más costosa que confronta la salud pública en este país. Cuando los niños se hacen el examen físico requerido por la escuela, su doctor también debería hacerles la prueba de diabetes. El costo de los exámenes para la diabetes es muy bajo comparado con los billones que costará en gastos de hospital y visitas al doctor en 20 años cuando estos niños se conviertan en adultos. Podemos usar los exámenes de la diabetes como parte de nuestros esfuerzos de prevención."

Bajo la ley actual los exámenes físicos son requeridos para los niños que ingresan al primer, tercer, séptimo y décimo grado. Estos exámenes deben ser hechos por el doctor que atiende al niño o provistos por la escuela. La propuesta de Ortiz requerirá que el doctor ordene un análisis para determinar el riesgo de diabetes y, si el niño está en alto riesgo, entonces se harían más exámenes.

El asambleísta Ortiz ya ha auspiciado proyectos de ley para: prevenir la obesidad infantil a través de programas en los medios de comunicación, en las escuelas y en la comunidad para mejorar la nutrición y aumentar la actividad física, y proveer adiestramiento a los profesionales de la salud; requiriendo la información sobre calorías, grasas, carbohidratos y sodio en los menús de los restaurantes; ampliando las restricciones existentes en las escuelas sobre las meriendas poco nutritivas y evitar que las máquinas tragamonedas estén disponibles para vender bebidas gaseosas y dulces todo el día, además de requerir que éstas también vendan artículos nutritivos; requerir cubierta médica para Terapia Médica sobre Nutrición; y aumentar la calidad y cantidad de la educación física en las escuelas. Esta semana, Ortiz presentará el proyecto de ley para recaudar fondos para prevenir la obesidad a través de un pequeño sobrecargo en ciertos alimentos, juegos de videos y otros entretenimientos, y en anuncios de televisión dirigidos a los niños.

"Los Centros Nacionales para el Control de Enfermedades (CDC) nos dicen que ahora hay casi 300,000 muertes cada año vinculadas con la obesidad, acercándose a las 400,000 muertes anuales causadas por el tabaco. Un reciente estudio reveló que un tercio de las muertes por cáncer están vinculadas a problemas de nutrición y obesidad. El número de muertes por diabetes es aun peor. Tenemos que actuar ahora para evitar una catástrofe que abrumaría nuestro sistema y recursos para el cuidado de la salud en los años que se aproximan. La verdadera tragedia es que la mayoría de los problemas relacionados con la nutrición son prevenibles y le debemos a nuestros niños la oportunidad para convertirse en adultos saludables y productivos", concluyó Ortiz.