Aprobada ley sobre obesidad del estado de Nueva York

Nueva ley crea primer programa contra la obesidad infantil en la nación
October 2, 2003
(Albany, NY) - El asambleísta Félix Ortiz, (Brooklyn), presidente de la Comisión de Trabajo sobre Política de Alimentos, Fincas y Nutrición se unió a cientos de activistas de salud y nutrición a través del estado para celebrar la aprobación de su legislación (A.2800-A/S.2045-A), para crear un programa de prevención de obesidad infantil y reducir sus mortales consecuencias futuras como diabetes, enfermedades del corazón y cáncer.

Según Ortiz, "Este puede ser el programa más importante de salud pública del Siglo 21 porque confrontamos una epidemia aumentante que no sólo mata a la gente hoy sino que podría abrumar a nuestro sistema de salud y recursos financieros estatales en los próximos años. Quisiera agradecerle a todos los médicos, padres, nutricionistas, enfermeras, directores de servicios de alimentos, maestros, educadores de salud física y asociaciones del corazón, cáncer, diabetes y del riñón, y a los miembros de la industria de alimentos quienes apoyaron estos esfuerzos".

Este verano pasado el director de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) señaló lo siguiente, "La epidemia de la obesidad es la amenaza Núm. 1 en los Estados Unidos. Tiene todas las características de una epidemia inmensa... Si no controlamos esta crisis de obesidad veremos aumentos sin precedentes en enfermedades crónicas". El Departamento de Salud de la Ciudad de NY encontró que casi la mitad de los niños en escuela elemental están sobrepeso. Casi 300,000 muertes anuales en la nación están vinculadas con la obesidad, acercándose a las 400,000 muertes al año causadas por el tabaco. Más de un millón y medio de neoyorquinos son diabéticos y los ataques al corazón son la causa principal de muerte entre las mujeres neoyorquinas. Uno de cada tres niños nacido en los EE.UU. durante el año 2000 padecerá de diabetes en algún momento en su vida; casi la mitad de los niños negros e hispanos están propensos a desarrollar la enfermedad. La Sociedad del Cáncer estima que el costo en gastos médicos debido a la obesidad en Nueva York se acerca a los $4.7 billones y 55% de las personas que reciben Medicaid exceden un peso saludable.

Según Ortiz, "Cualquiera que lee los resultados de estas investigaciones entiende por qué es imperativo que lidiemos ahora con la amenaza más costosa que confronta la salud pública en este país. Estos son asuntos serios que no pueden ser ignorados, no sólo por el sufrimiento de los niños sino por la carga que representan para nuestro sistema de servicios de salud, nuestras escuelas y nuestra futura fuerza laboral. La obesidad y la diabetes son problemas difíciles y muy persistentes entre los adultos en nuestra sociedad, y por esta razón nuestro Estado necesita dirigir sus recursos para prevenirlos durante la niñez. Anticipo que el Gobernador propondrá la asignación de fondos en el próximo presupuesto y yo también abogaré por que así sea".

La nueva ley establecerá un programa en el Departamento de Salud del Estado de Nueva York para: desarrollar programas en los medios de comunicación, en las escuelas y en la comunidad para mejorar la nutrición y aumentar la actividad física; coordinar estrategias en la gobernación de los programas de recreación y nutrición; auspiciar una conferencia sobre soluciones a la obesidad infantil; proveer adiestramiento a los profesionales de la salud y rastrear la persistencia del problema en el Estado.

En seis vistas públicas alrededor del Estado, Ortiz escuchó a muchos expertos testificar que la obesidad infantil está relacionada al aumento en el consumo de meriendas poco nutritivas, bebidas gaseosas, comidas rápidas y al aumento en actividades sedentarias como mirar la TV y jugar juegos de video, tanto como a la disminución en las oportunidades para hacer ejercicios y actividades físicas. Ortiz respondió presentando su legislación.

"Nueva York puede ser un modelo para el resto del país, e inclusive para el mundo entero, porque el problema de obesidad afecta a cada país, a cada raza y a cada grupo étnico. En todos los sitios visitados en el Estado, comunidades rurales, suburbanas y urbanas, observamos que este es un problema muy serio. Anticipo la creación de un programa que permita salvar vidas, evitar sufrimientos y ahorrar billones de dólares. Planeo convocar una reunión con mi grupo de conserjería sobre obesidad para que hagan recomendaciones específicas para la implantación del programa", concluyó Ortiz.