Ortiz da la bienvenida a las manzanas Empire a la ‘gran manzana’

La ley del Legislador de la Finca a la Escuela resulta en ganancias para agricultores y estudiantes
October 3, 2003
(Nueva York, NY) - Todos los días las cafeterías de las escuelas en el Estado de Nueva York sirven casi 2 millones de almuerzos y desayunos. Desafortunadamente, además del cartón de leche, muy pocos de los alimentos servidos en las cafeterías provienen de fincas locales. Esto está cambiando, como lo evidencia el anuncio de hoy sobre la intención del sistema de escuelas de la ciudad de NY de comprar más manzanas del estado de NY, y de muchos distritos escolares que durante esta semana utilizan los productos de las fincas de Nueva York en sus menús para celebrar la Semana de Cosechas de NY para los Niños de NY (NY Harvest for NY Kids Week).

Cuando el asambleísta Félix Ortiz (D-Brooklyn) fue elegido a presidir la Comisión de Trabajo sobre Política de Alimentos, Fincas y Nutrición decidió que le gustaría unir a los agricultores y a los niños para crear futuros consumidores, y le complace que la ley auspiciada por él para crear el Programa de la Finca a la Escuela esté ayudando a aumentar la participación de los agricultores locales en el mercado de servicios de alimentos para las escuelas. La compra de manzanas por la ciudad de NY es exactamente el tipo de beneficios que Ortiz visualizó cuando desarrolló esta legislación.

"Me complace que el Departamento de Agricultura y Mercados del Estado de NY haya estado desarrollando un gran programa y ampliando los esfuerzos que empezamos hace algunos años con la Semana de Cosechas de NY para los Niños de NY. Como Legislador de la ciudad de Nueva York deseo que nuestros amigos agricultores sepan que los apoyamos y queremos ser buenos clientes, y eso incluye a nuestras escuelas. A cambio obtenemos alimentos frescos, de calidad y buen sabor, que no han viajado por días y miles de millas para llegar hasta aquí. Este programa también complementa mi más reciente ley que crea un Programa de Prevención de Obesidad. Los niños necesitan comer más frutas y vegetales frescos y menos comidas rápidas. "¿Que mejor sitio que la escuela para aprender sobre estos alimentos?"

El programa de comidas de las escuelas del estado de Nueva York sirve alimentos con un valor económico anual de más de $500 millones. Este es un mercado potencial para los productos de las fincas de Nueva York, según estimado por los más de 600 distritos escolares que participaron en la encuesta de las Fincas de NY realizada por la Asociación de Servicios de Alimentos para las Escuelas del Estado. La Comisión informó el uso de cientos de miles de cajas de manzanas, cidra, tomates, zanahorias, papas y repollo desmenuzado, todos son productos comúnmente cosechados y producidos en Nueva York.

Según Ortiz, "Desarrollé esta legislación para hacer que el Departamento de Agricultura y Mercados y el Departamento de Educación del Estado de NY ayuden a las escuelas locales y a los agricultores a relacionarse. El aumentar la compra de alimentos producidos en Nueva York beneficiará a los agricultores de Nueva York, en un tiempo en que continúa acelerándose la pérdida de agricultores y terrenos de siembra debido a las bajas ganancias en la agricultura".

Ortiz añadió, "Es el momento adecuado para este programa. Más y más consumidores, cocineros y escritores de nutrición elogian las virtudes de los productos locales por su calidad, seguridad y nutrición. El comprar alimentos locales mantiene a las fincas y espacios abiertos para la agricultura, que ayudan a proteger nuestros recursos naturales, como la vertiente de aguas en la ciudad de Nueva York. El gobierno del estado de Nueva York y los distritos escolares locales deben hacer todo el esfuerzo posible para maximizar el uso de los fondos gubernamentales para alimentos, comprando alimentos nutritivos producidos localmente para beneficiar la salud de los estudiantes, nuestra economía local y el ambiente, y para proveer nuevas oportunidades para que los residentes del norte y el sur del estado, la ciudad y las áreas rurales se apoyen mutuamente".