New York State Assembly
Puerto Rican/Hispanic Task Force
2004-2006 Legislative Agenda
Sheldon Silver, Speaker
Peter M. Rivera, Chair
Puerto Rican/Hispanic Task Force Seal
Albany Skyline
Puerto Rican/Hispanic Task Force Seal Comisión Especial sobre Asuntos
Puertorriqueños e Hispanos de la
Asamblea del Estado de Nueva York Agenda Legislativa 2004-2006
Sheldon Silver, Portavoz de la Asamblea
Peter M. Rivera, Presidente, Comisión Especial

New York State Assembly
Puerto Rican/Hispanic Task Force

PRHispanic Task Force Shield

Hon. Sheldon Silver, Speaker
Hon. Peter M. Rivera, Chairman
Hon. Vito J. Lopez, Co-Chairman

Hon. Carmen Arroyo
Hon. José Rivera
Hon. Rubén Díaz Jr.
Hon. Adriano Espaillat
Hon. Félix Ortiz
Hon. Adam Clayton Powell, IV
Hon. Luis M. Diaz
Hon. José Peralta
Hon. Philip R. Ramos
Hon. Naomi Rivera

Guillermo A. Martinez, Legislative Director
Anton Konev, Legislative Assistant

Guillermo A. Martinez, Writer and Editor
Anton A. Konev, Research Support
Naish Nixon, Research Support


Hon. Jeffrion L. Aubry
Hon. Michael R. Benedetto
Hon. Michael Benjamin
Hon. William F. Boyland
Hon. James F. Brennan
Hon. Adele Cohen
Hon. Vivian E. Cook
Hon. Jeffrey Dinowitz
Hon. Herman D. Farrell, Jr.
Hon. Sandra R. Galef
Hon. Michael Gianaris
Hon. Diane Gordon
Hon. Richard N. Gottfried
Hon. Roger Green
Hon. Aurelia Greene
Hon. Aileen Gunther
Hon. Carl Heastie
Hon. Sam Hoyt
Hon. Rhoda S. Jacobs

Hon. Ivan C. Lafayette
Hon. John W. Lavelle
Hon. Joseph R. Lentol
Hon. Margaret Markey
Hon. Nettie Mayersohn
Hon. Brian M. McLaughlin
Hon. Joan L. Millman
Hon. Catherine T. Nolan
Hon. Daniel J. O’Donnell
Hon. Amy Paulin
Hon. Audrey I. Pheffer
Hon. James Gary Pretlow
Hon. Steven Sanders
Hon. William Scarborough
Hon. Anthony S. Seminerio
Hon. Michele Titus
Hon. Mark S. Weprin
Hon. Keith L. Wright
Hon. Kenneth P. Zebrowski

The Battles Fought on Your Behalf

Over the past few years, New Yorkers have been under attack by a variety of political and economic forces that in combination lower our quality of life and make it harder for all those working to improve their lives and the lives of their families.

From proposed cuts to higher education funding and affordable housing programs to reducing government support for important health programs for our children and drug benefits for our senior citizens, the governor and his bureaucracy have sought to weaken communities across this state.

Simultaneously, individuals, families and entire communities are under attack by corporations that have devised schemes that under the disguise of "better business practices" are actually tools to pick the pockets of consumers. These tactics make everything from access to banking services to basic utility services more expensive for those least able to afford such corporate profit increasing schemes.

The New York State Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force has focused its attention on some of the key issues that quietly chisel away at the economic stability of our communities, our quality of life and deteriorate the financial standing of tens of thousands of our neighbors, friends and family members.

Outlined in this report is a small sample of the work of the Task Force. Facing considerable foes with wealthy friends and powerful allies, the Task Force has advocated against these forces. Left unchallenged, these attacks on our communities will relegate our neighborhoods to a perpetual existence as incubators of poverty, dysfunction and hopelessness.

I hope you find this information useful and a resource that will help focus more attention on the issues outlined.

Additional information on the subjects mentioned in this publication can be found by contacting my Albany office at (518) 455-5102.

On behalf of the members of the Task Force, I want to thank you for your interest in these issues. We look forward to your continued engagement in the public affairs that impact heavily on all our lives.

The future of our communities rests on your direct participation in shaping issues of critical importance to all New Yorkers.

Peter M. Rivera


"Unless we see a dramatic increase in the educational attainment - particularly college completion - we're going to see a dramatic negative impact on the economy, especially in states with large Hispanic populations."

White House

1. Fighting Government Limits on Medication Available to the Poor & Disabled

"There is strong opposition to Governor George E. Pataki's plan to implement a preferred drug list and a prior authorization of pharmaceuticals bureaucracy as a management strategy for the Medicaid program. Much of this opposition has been created due to legitimate concerns over the well being of New Yorkers dependent on Medicaid for their medical needs," stated Assemblyman Peter M. Rivera, Chairman of the New York State Assembly Mental Health Committee.

The proposal to create a large bureaucracy within Department of Health that will tell physicians whether or not they can prescribe certain medications to treat their patients is a scary scenario. Doctors are dealing with life and death situations and now will need to make a toll-free call to have their decisions second guessed. The Task Force and most African-American and women legislators have worked to stop this proposal.

The concerns reflect the view of many health advocates. Armed with studies from respected think-tanks like the Robert Wood Johnson Foundation, Task Force members and Latino health advocates believe Pataki's proposals will be another impediment to health care access.

  • According to a study published last year, the present problem of communication between patient and health care providers is so great that one in five Spanish speaking patients has not pursued care when needed due to the language barrier.

"We are kidding ourselves if we think that the creation of preferred drug lists and a physician call-in system to get prescription approvals will not worsen this terrible situation," Assemblyman Peter M. Rivera has declared.

Most recently, another report on Hispanic health disparities has helped to increase public health policy attention on this important issue. In the face of such research documenting the health needs of Hispanics, the proposal to create a drug list that will limit access to life saving medicine needs to be questioned and stopped.

  • It is now well understood that genetic variations affect Hispanics and may require dosage adjustments to achieve an optimal therapeutic effect. Failure to recognize an individual who is a fast or slow metabolizer of a drug, and to adjust the dosage accordingly, can potentially result in therapeutic failure, increased side effects, or toxicity.

  • A preferred drug list and prior authorization process hinders doctors' ability to use scientific training and advances in medicine to provide the best possible health outcome for patients.

According to a report by the National Alliance for Hispanic Health and the National Pharmaceutical Council titled Genes, Culture and Medicines: Bridging Gaps in Treatment for Hispanic Americans, " there is a growing body of scientific research demonstrating substantial disparities in pharmaceutical therapy for Hispanic Americans. Hispanics are less likely to receive or use medications for asthma, cardiovascular disease, HIV/AIDS, mental illness, or pain as well as prescription medications in general. These disparities in pharmaceutical treatment are substantial and often persist even after adjustment for differences in income, age, insurance coverage, and coexisting medical conditions."

The following are some of the findings of the report:

  • Hispanics have less access to medications.

    Hispanics are less likely than the majority population to receive or use needed medications, including drugs for asthma; cardiovascular disease; HIV/AIDS; mental illness; or pain due to fractures, surgery, and cancer.

  • Advances in medications are less likely to reach Hispanics.

    Research suggests that Hispanics may receive fewer state-of-the-art medications. For example:

    • Hispanics in a Medicaid population received fewer of the more effective second-generation antipsychotic agents compared with non-Hispanic whites.

    • Hispanic children in a variety of health care settings received fewer inhaled steroids and were less likely to be prescribed a nebulizer for home use than white children.

  • Genetic and other factors influence medication effectiveness for Hispanics.

    Hispanics can differ from other populations in their capacity to metabolize certain drugs. These differences may be due to variation in genes regulating drug metabolism, environmental factors, or their interaction. Such differences can result in higher or lower levels of drugs in the bloodstream. If genetic or other factors suggest that a patient may be a slow or ultrarapid metabolizer of a given drug, appropriate adjustments to the patient's therapy should be considered that may yield better outcomes.

  • Optimal dosages vary for Hispanic populations.

    Hispanics may require dosage adjustments to achieve optimal therapeutic levels. For example:

    • Some Hispanic subgroups may require lower doses of antidepressants and may be more prone to increased side effects at normal doses of these agents.

    • Hispanics tend to respond to lower doses of some antipsychotic medications. In one study, the average therapeutic dose for Hispanics was half the dose commonly given to Caucasians or African Americans.

    • Lower dosages of midazolam and nifedipine are commonly used in Mexico.

  • Based on this type of information and with their first-hand knowledge of other disparities in health care access and services facing Hispanics, the Task Force has strongly opposed the creation of any mechanism to restrict access to medication for the elderly, the poor and the disabled in New York State, the overwhelming number being women and children.

2. Cable Television Rule Changes Will be Costly if Allowed by State

The New York State Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force strongly opposed the proposed changes now being considered by New York State on behalf of cable television companies. "There is strong opposition to the proposed changes because there is real concern that consumers will be big losers if cable companies are allowed to enter into franchise agreements for up to 15 years, rather than the current 10 years. I am also concerned that the elimination of public access channels will amount to a limit or outright absence of local community issues from cable television," stated Rivera.

  • In Long Island and other localities across New York, cable rates have gone up by as much as 72% since 1997, even though inflation was less than 20% for the same period. In most places, consumers receive their cable service from one cable company, without any competition. Extending local operating agreements to 15 years will only worsen this situation.

The Task Force has met with regulatory agencies and consumer watch-groups as part of its effort to stop the proposed changes. In many communities outside New York City, there are emerging minority populations that need the same opportunity to access community information channels afforded to previous groups living in those areas. This is an important issue with significant implications for growing Hispanic communities in our State.

3. Fighting Anti-Consumer Practices that Limit Opportunity

New Yorkers fighting to make ends meet and working to stretch their limited income to cover their household and family expenses are under attack by banking and insurance companies that have devised sophisticated schemes that are ripping off consumers. The Task Force has introduced legislation to stop these anti-consumer practices, has held public hearings to raise public awareness, and has worked with news organizations around the state to help raise support to ban these practices.

Specifically, banking firms, insurance companies and utility service providers have begun to compile intricate personal financial data on consumers which in turn is used to charge New Yorkers more money for credit, insurance coverage for their homes and automobiles, and secure substantial deposits before utility services are provided.

These actions amount to a stranglehold on consumers. Of particular importance is the impact of these schemes on New York's huge immigrant community and their ability for upward mobility in our society. Never before have Americans been subject to such business tactics that will permanently and negatively impact their financial stability and future economic opportunities for their families.

  • Hispanics and other immigrant groups with limited credit history, working in low-wage jobs, living in old and troubled housing, and having debt are now at a tremendous disadvantage in accessing affordable insurance for their homes and automobiles, credit cards with decent rates and eventually securing utility services.

  • These practices are commonly known as "credit scoring," "universal default," and "utility prepayment plans" and in combination have a tremendously negative impact on the poor, working poor, young adults, and single women with children in our society.

  • Nationally, the percentage of poor Hispanic families with children rose from 20.2% to 25% between 1992 and 1999. This means that while Hispanic families have benefited from the economic expansion, many have had a more difficult time moving out of poverty than other American families.

  • Strategies used and available to other poor groups in paying their living expenses in the United States are now being turned against poor Hispanics. Paying a utility bill late for the sake of putting food on the table or attending to a medical emergency is now the excuse by which corporations will require them to pay more for credit, insurance, and other financial services.

4. Less Diversity in the Legal Profession: The Raising of the Bar Exam Passing Score

Earlier this year the Bar Exam Passing Score was raised by Board of Law Examiners, but not without a fight by advocates for diversity in the cadre of attorneys in New York. The executive members of the New York State Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force expressed their deep-seated concern with and objection to the Board of Law Examiners' proposal to increase the passing score of the New York State bar examination.

The Task Force was concerned that hearings on the proposal to raise the passing score were held in three cities on relatively short notice and without official notice to inform the general public, including the constituents of the Task Force, about this issue which potentially could have a great impact on them and their ability to access legal services.

We further understand that the Board gave assurances it would schedule an additional day or days of hearings at some later time to solicit additional public input. The Task Force formally asked the Board to schedule that hearing and afford the public the opportunity to be heard and to make all efforts possible to adequately publicize those hearings. The Board declined both requests.

Task Force members formally objected to the Board of Law Examiners' proposal to increase the passing score of the New York State bar examination because:

  • There is no evidence that the quality of the bar has declined, or that lawyers who are currently passing the bar are any less competent than those who have been admitted under the same passing score for more than two decades;

  • Absent any such evidence, there can be no justification for a score increase which will delay or prevent hundreds and potentially thousands of successful law school graduates from entering the profession – graduates who would have been admitted under the scoring regimen that has been in place for 23 years.

Especially important to the Task Force is the negative impact which such an increase will have on the large, ever-increasing Hispanic population in New York. Despite the Board's confirmed unwillingness to collect racial/ethnic data (in direct contradiction to the strong recommendation in the 1991 Report of the New York Judicial Commission on Minorities) there is substantial evidence that the bar exam already has an unacceptable disparate impact on minority applicants, including Hispanic applicants, and that any increase in the passing score will necessarily further decrease the number of minority applicants who will pass the bar exam on first taking.

Given that the bar is still far from reflecting the diversity of our State's population, this is an unacceptable result as a matter of public policy.

  • We should be seeking every means possible to increase the number of Hispanic lawyers, as well as representatives of other minority groups, rather than acting to decrease their already insufficient number. The Board's actions are likely to discourage Hispanic college graduates from pursuing a legal education.

  • Continuation of a bar which lacks the diversity of the populace will also have serious negative consequences for communities that are already under-served and lack access to justice. A system is needed that will increase, not decrease, the number of minority lawyers.

While the decision to raise the passing score on the bar examination has already been made, the Task Force will continue to work to ensure fair representation on the bar from the many communities which have a stake in this issue.

5. Asthma and School Bus Pollution: A Troubling Disease Made Worse by Government Inaction

At the request of the New York State Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force, a four committee joint public hearing on the issue of school buses, diesel exhaust and its health threat to children was held in New York City.

Of particular concern to the Task Force is the mounting evidence that diesel exhaust is a direct cause of a variety of respiratory ailments, posing even higher risks for children and other sensitive populations.

"It is appalling that while we have the technology to reduce the level of pollution our children are exposed to; that while we have the scientific data to prove the harm diesel fuel is causing our children, and that while the state has made millions of dollars available to help reduce the harm, we have bus company operators and the NYC Board of Education sitting on their hands on this issue."

Peter M. Rivera

Early last year, it was documented that children in Harlem, New York, have the highest rates of asthma in the nation. Other low-income communities around the state, including the South Bronx, have similar problems, and school buses are a leading cause of air pollution in many of these communities.

In December of 2001 the New York Power Authority agreed to pay for the retrofitting of 1,000 New York City school buses with diesel particulate filters which would reduce emissions significantly. The initiative focuses on school buses in all boroughs except Manhattan. After two years, however, only one school bus company has taken advantage of this offer. Less than 24 buses have installed the filters.

There are over 55,000 school buses in New York State and over 2 million children ride these buses every day. Many children sit in these buses for extended periods of time. Others are exposed to diesel exhaust from parked and idling buses in crowded areas. New York City alone has over 5,000 school buses.

In light of the scientific evidence of harm that diesel exhaust causes and in light of the high rate of respiratory diseases impacting our children and many others in our communities - and given the lack of initiative demonstrated by school bus companies to help to control this problem and the lack of action by the New York City Board of Education - the Task Force believes this is an issue that requires further action and should be examined by the New York State Legislature.

Diesel exhaust is a mixture of smog-forming pollutants, particulate matter (or soot), and other toxic constituents such as arsenic, cadmium, dioxin, and mercury. Small enough to be inhaled deep into the lungs, diesel exhaust particles can cause or exacerbate a wide variety of health problems, including asthma and other respiratory ailments, and have been linked to cancer and premature death. The public health threat from diesel school bus emissions is threefold:

  • Air Toxins. Diesel exhaust contains 41 chemicals that the State of California has identified as toxic air contaminants.

  • Soot. Most particle matter emitted by diesel buses is tiny enough to evade the body's defenses and lodge deep in the lungs. Numerous public health studies have linked diesel soot to missed school days, asthma hospitalizations, chronic bronchitis, pneumonia, heart disease, and even premature death.

  • Smog. Urban ozone, or smog, impairs the respiratory system, causing coughing, choking, and reduced lung capacity. On smoggy days, hospital admissions, especially for asthma, escalate. Repeated exposure to smog may permanently injure lungs.

A University of California Berkeley School of Public Health study estimated that children's exposure to diesel fumes within school buses poses as much as 23 to 46 times the cancer risk considered significant under federal law.

A Yale University study found that particulate pollution in school buses is 5 to 15 times higher than on nearby streets. Diesel particle pollution increases the risk of allergies and asthma in children. In many urban areas, asthma is the number one cause of school absenteeism.

According to the Environmental Protection Agency, New York City has some of the worst air in the country. New Yorkers, poor New Yorkers especially, have some of the highest rates of asthma and other lung disorders. It may not be direct cause and effect, but links are obvious.

The culprits are numerous and diffuse. High-particulate emissions, most notably by cars, trucks and diesel fuel are a large part of the problem. Power plants, particularly the old "dirty" ones, are also to blame.

As another school year comes to an end, the Task Force believes that this issue needs further investigation, legislative action and public attention.

In conjunction with the Assembly Education Committee, the Assembly Environmental Conservation Committee and the Assembly Transportation Committee, the Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force will continue to examine ways to better protect the more than 2 million New York children that use school buses every day.

  • With a projected 50% increase in the demand for energy in New York City and the need to build additional power producing plants, the issue of air pollution and its impact on minority communities will become a bigger problem. The building of new power producing plants in densely populated urban areas highlights the need to find sources of revenue to fund emissions reducing strategies and for strictly enforcing environmental laws.

6. New Voting Technology and Rules: A Time for Vigilance in Order to Protect the Hispanic Vote and our Democracy

In a December 2003 letter delivered to the New York State Board of Elections, the New York State Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force outlined a list of concerns with New York State's lack of action in designing and implementing new voting requirements mandated by the federal government.

New York State has missed an important deadline under the Help America Vote Act (HAVA). As of December 31, 2003, New York State needed to have in place a voter database that would serve as the foundation for other important federally mandated requirements the state must meet in order to receive hundreds of millions of dollars to update its antiquated voting technology and procedures.

Many elected officials and good government groups throughout the state have expressed concern over the Board of Election's lack of urgency in meeting HAVA's requirements.

The Task Force is extremely troubled by the snail-paced movement the Board of Elections has established as its behavior in regard to such an important issue.

As other deadlines loom, the Task Force is concerned that haste will lead to bad decisions. Voters in this state should not have to bear the consequences of ill-formed processes and inadequate technology choices that will impact their ability to vote and the reliability of the recording of their vote.

It is most important that the Board of Elections moves to remedy its inaction in a manner that will provide the voters of this state with the confidence that our democracy is not being undermined. Therefore, it is imperative that the Board of Elections select processes and technology that will be auditable and that will be operated under the daily management of government, not outside contractors.

"Voters in this state should not have to bear the consequences of ill-formed processes and inadequate technology choices that will impact their ability to vote and the reliability of the recording of their vote."

Peter M. Rivera

In seeking private sector input in the creation of database software and new voting technology, the Board of Elections must hold true to its mission of "preserving citizen confidence in the democratic process and enhancement of voter participation in elections."

"The work of the Board of Elections and the New York State Department of Motor Vehicles on this issue is under a microscope, and the founding principles that have allowed this great nation to endure are at stake," stated the Task Force correspondence to the Commissioner of the New York State Board of Elections

"It is the plan and the duty of Task Force members to uphold those principles for this and future generations in the communities we represent," continued the letter.

Earlier this year, the heads of the Board of Elections and the Commissioner of the Department of Motor Vehicles met with the entire Task Force to address several concerns, including:

  • Under federal law, the Department of Motor Vehicles is responsible for verifying voter identification by establishing and verifying procedures with the Social Security Administration. The list of eligible voters in New York State will be produced in great part through the work of the DMV.

The Task Force sought answers to the following important and yet-to-be answered questions:

Important Questions Regarding Identification:

  • What forms of identification can be used to prove one's identity when registering to vote?

  • What is being implemented for citizens of New York who wish to vote, but have neither a driver's license nor a social security number?

  • If a registrant fails to provide proper identification, the state must assign a unique number to identify the voter for registration purposes.

  • How is this unique number formulated?

  • Who formulates this number in the state?

  • Who verifies these numbers once they are implemented?

  • Who verifies them for errors and false identities?

  • How does a voter know they will need such a number to vote?

Important Questions Regarding First Time Voters:

  • Who is entitled to vote?

  • What are the requirements?

  • Can you explain the identification procedures for first time voters who vote by mail after January 1, 2003, but have not voted previously in a federal election in the state?

  • What forms of identification are needed for first time voters?

Important Questions Regarding the Voter Registration Database:

  • Has a statewide voter database been implemented yet?

  • What does this database consist of?

According to the New York State Citizen's Coalition on HAVA implementation, the Department of Motor Vehicles was supposed to meet with the Chief State Election Official (BOE) to enter into an agreement to match information in the database to verify the accuracy of information provided on applications for voter registration.

  • Has this meeting taken place?

  • What solution has come about?

In addition, New York must enter into an agreement with the United States Social Security Commissioner for the purpose of verifying applicable information regarding registration verification.

  • What is the status of this requirement?

Important Questions Regarding Language Assistance:

  • How is the state implementing language assistance to non-English-speaking voters?

  • Will ballots be available in different language formats?

  • Will the new voting machines be accessible in multiple languages?

  • Will there be election staff at the polls who can provide language assistance?

Important Questions Regarding Voting Machines:

  • Has the state decided on the type of technology it wishes to use to replace our outdated voting machines?

  • We understand that there are types of computer technology to be considered.

  • Has a technology been chosen?

In today's society of computer technology, there are many ways in which security can be broken and data may be altered, leading to the following concerns:

  • What is the state doing to implement security measures for the new technology chosen?

  • What measures are taking shape to ensure an accurate vote count and prevent tampering with new voting technology?

  • Will these machines leave a paper trail for error proofing and auditing?

  • What is the state going to do to provide a proper and adequate staff to educate and assist voters in using new processes and technology?

Important Questions Regarding Voters with Disabilities:

  • What is being implemented to help voters with disabilities cast their votes?

  • Are accessible devices being implemented to aid voters with disabilities?

7. School Drop Out Rates: The Hemorrhaging of Hispanic Students Due to Education Policy

The Puerto Rican/Hispanic Task Force has urged additional funding in the education budget in order to address the soaring dropout rates for Hispanic students, including students who are limited English proficient or English Language Learners (ELLs).

This situation is reaching a crisis situation as the state implements new, higher standards before most middle and high schools serving Hispanic and other immigrant students were able to make the transition and acclimate students to their new lives in New York State.

  • Schools need to have reasonable time to make the improvements needed to help these students succeed.

The four-year dropout rate for ELLs is over 30%, and for Hispanic students over 25%, and as many students remain in high school beyond four years.

The dropout rate for ELLs and Hispanics is projected to reach 50%. High schools are also pushing out tens of thousands of students from high schools.

  • A recent report by Public Advocate Betsy Gotbaum found that over 150,000 students were discharged from New York City high schools over the past three years. Many of these students were illegally discharged, while others were pushed into GED programs.

  • In addition, new research is now indicating that 1 in 3 Hispanic women do not finish high school. These are community destroying trends with larger implications for our state.

The Task Force believes it is critical for the Assembly to include targeted funding for a new initiative to address this crisis situation.

Academics studying this problem have warned that the dropout rates and impact on entire communities is reaching a critical mass. They believe that the overwhelming number of students leaving school and the negative social and economic impact on society is reaching a point where, no matter how much funding is provided, there will be no return from this abyss.

This problem, if allowed to stand, will relegate huge numbers of people and communities in our state to a life of poverty and social dysfunction. Our state does not need to become an incubator for such problems.

  • The Task Force has supported a new $25 million initiative to ensure that all at-risk students, including Hispanic and ELL students, and other at-risk students in middle and high school, are provided extended day and/or week-end classes to give them the extra time they need to meet the standards.

The extra twenty minutes of schooling being provided in New York City schools is not sufficient to address the additional needs of ELLs who need to become proficient in English as well as master other core subjects.

This funding should also be used to provide additional incentives to address the systemic shortage of certified bilingual and ESL teachers, and to create a Summer Teacher Institute to provide additional training for teachers in our failing schools.

  • The members of the Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force want to support the state's new standards, but it is clear that thousands of Hispanic and other immigrant and minority students are not succeeding. If we are to continue to support the state's new standards, it is imperative that we address the thousands of students who are failing.

  • The Task Force recognizes the fiscal crisis facing the state, and the need to address the governor's proposed cuts in education, but believes it is critically important to address the crisis situation of thousands of Hispanic and other immigrant students failing under the new standards.

  • The Task Force strongly believes that immediate attention should be focused on this problem, and that resources should be directly targeted to education and educator enhancement programs.

The Task Force also believes the mentioned proposals will: have a positive impact on this worsening problem; improve the education of thousands of children; strengthen communities; and position New York State as a leader in addressing this daunting problem, which affects the entire nation.

  • The Task Force also supports legislation that waives the English Regents requirement for high school graduation for students who have been in the United States for less than five years, as long as other graduation requirements are met.

This is an important first step for New York to take if it is serious about making fundamental changes to a system that is presently hindering, in alarming numbers, the ability of bright young students from entering the American mainstream.

  • The Task Force believes this is a basic issue of justice that needs to be addressed this legislative session.

The Task Force has worked to stress the political importance of reaching out to New York's growing immigrant population, as more and more immigrants become citizens and register to vote.

8. A Focus on Immigration: The Changing Face of New York Creates New Challenges

The Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force, the New York State Assembly Black, Puerto Rican and Hispanic Caucus and the Task Force on New Americans support an array of budgetary initiatives to address the critical needs of New York State's growing immigrant population.

New York State has been transformed by high levels of immigration over the last twenty-five years. Nearly two-thirds of New York City's population, and one-third of the State's population, are made up of immigrants and their children. Furthermore, the ratio of immigrants to native-born New Yorkers is projected to continue increasing throughout the first decade of the 21st Century. Consequently, the very future of New York depends on how well our newest New Yorkers are able to integrate socially and economically into our society.

  • A recent report by the New School, "Hardship in Many Languages-Immigrant Families and Children in NYC" documents the needs of immigrants. According to statistics, 40% of recent immigrants are poor -- twice as high as the general population.

  • Limited ability to speak English is linked with high rates of poverty. There are over one million New Yorkers considered to be Limited English Proficient (LEP). In addition, LEP students have the highest dropout rates of all students-50% of LEP students in the Class of 2000 dropped out or were pushed out of school.

The Task Force has worked to stress the political importance of reaching out to New York's growing immigrant population, as more and more immigrants become citizens and register to vote.

  • The New York Immigration Coalition and its member organizations operate the largest voter registration effort in the country. Well over 200,000 new citizens registered to vote in New York City and the surrounding counties in the past 4 years.

  • A Columbia University study found that 60% of new voters in 2002 in New York City were foreign born.

  • Governor Pataki has been reaching out to these new voters, and it is important that the traditional advocates for immigrant groups continue to affirm their concern with the issues important to these New Americans.

The Task Force recognizes the fiscal constraints New York is operating under, but urges your full support for the following budgetary initiatives:


  • Establish a "welcome to New York" initiative for new immigrants. Provide $3 million in funding to community-based organizations to provide beginner English/civics classes, assistance with immigration requirements, job referrals and other services needed to assist newcomers to integrate successfully.


  • Fund citizenship services at $3.5 million, a $1 million increase. The additional funding is needed to "revamp" classes for new citizenship tests and to comply with a more extensive and timely application process.


  • Provide $1 million for grants to not-for-profit agencies to provide immigrant related legal services on a sliding fee scale.


  • TANF funding for ESOL services should be restored to the $5 million level that had previously been included by the Assembly Majority in the state budget.

  • Restore funding for the Employment Preparation Education Aid to the 2002-2003 level of $96 million and permit not-for-profit agencies to provide ESL and basic education classes.


  • Provide Medicaid funding and HCRA funds for language access programs to increase interpreting capacity at hospitals.

  • Establish scholarships and educational incentives to increase the opportunity for bi-lingual, bi-cultural individuals to enter the health and mental health professions.


  • Expand the state Food Assistance Program to cover all elderly and disabled legal immigrants who would be eligible for federal Food Stamps if not for their immigration status or date of arrival. Eliminate the county option and make the program uniform statewide.


  • Create and fund a $10 million Dropout Prevention Initiative to address the growing dropout crisis for students with an interrupted formal education (SIFE) by providing small class size, extended school day and week-end classes, and tutoring as mandatory academic intervention services.

  • Include $5 million additional funding in the bilingual grants program to enable school districts to hire interpreters for key parent teacher activities and to pay for the translation of relevant school materials for parents.


  • Create and fund a $2 million pilot project to increase access to mental health services for immigrants by providing community based outreach and mental health services.

"State action is needed that will strengthen banking services for immigrants and prevent practices that drive immigrants to use underground and unscrupulous financial systems."

Peter M. Rivera

9. Banking and Remittance Issues: Predatory Practices and Lack of Access to Financial Services Plague Immigrants

The Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force joined New York City Department of Consumer Affairs efforts to prevent unscrupulous business practices by money transmitting agencies (remittance agencies) when it participated in a public hearing along with the New York State Assembly Committees on Banks, the Assembly Consumer Protection Committee, and the New York City Department of Consumer Affairs.

At the public hearing, a study was released that detailed the finding of an official investigation on nontraditional and predatory financial services being used by immigrants.

The Task Force believes that it is important to examine whether state legislation is needed to protect the public from unscrupulous money remittance services used by thousands of immigrants.

The Task Force believes that allowing the use of foreign issued identification, such as the matricula consular, issued by the Mexican and Dominican Republic governments, for opening banking accounts is essential to both immigrants and financial institutions serving minority communities.

  • In general, bank accounts help customers build assets and avoid high-cost financial services such as check cashiers, payday lenders, couriers, and money transmitters.

The money transfer industry in New York State is an important vehicle for consumers to wire money overseas. The industry has grown to approximately $3 billion annually, and because of the role these establishments play, it is imperative that consumers who use these services be informed of fees, exchange rates, and all costs associated with the transmission of their money.

  • Currently that is not the standard practice, and consumers are paying a high price for lack of state action on this issue.

  • The Task Force believes that the piece-meal approach by New York's banking and financial sectors in allowing the use of foreign issued identification as proof of identity for customers wishing to establish financial accounts in banks, savings associations, and credit unions is a considerable problem.

  • When immigrants are able to use well-established banking services to conduct their finances, chances are they will not be taken advantage of.

  • The Task Force believes that the state is turning a blind eye to unscrupulous business practices that are used to prey on the immigrant community in New York State.

Presently, several banks throughout New York are allowing the use of foreign identification documents as proof of identity by potential customers.

  • Most recently, City & Suburban Federal Savings Bank in Yonkers has joined Fleet and Banco Popular in accepting identification cards issued by the Mexican government. In addition, over 800 law enforcement agencies in several states also accept the Mexican issued matrícula consular as a valid ID.

According to the U.S. Department of the Treasury, an estimated $13 billion in remittances will be sent to Mexico by Mexicans living in the United States. In 2001 remittances equaled 9.3% of the gross domestic product (GDP) of the Dominican Republic, 13.5% of the GDP of Jamaica and 16.2% of the GDP of Nicaragua.

  • New York State's large immigrant communities use remittance services on a regular basis to support families in their countries of origin.

The Task Force supports legislation that would require banks operating in New York State to allow the Matricula Consular as a valid proof of identification by potential customers.

The Task Force will continue to advocate for a uniform standard for allowing all banks to accept this type of identification. Immigrants unable to access credible banking services are prime targets for criminal activity and forced to access black market services. These scenarios are unacceptable in today's economy.

10. Fighting to Keep Public Transportation Affordable in an Age of Corporate Anti-Consumer Schemes

Last year, reports from State Comptroller Alan Hevesi and City Comptroller William Thompson charged the Metropolitan Transportation Authority (MTA) with hiding half a billion dollars to create the appearance of a deficit so it could raise subway and bus fares.

Hevesi said that, in effect, the MTA kept two separate financial records -- one public and one secret. In a separate audit, Thompson said the New York City Transit Authority "misled the public" by overstating its expenses by $850 million in 2001. Both officials called on the MTA to rethink the subway and bus fare increase.

To the Task Force, it appears that perhaps there is behavior by the MTA that could be in violation of state law. If so, the MTA is also committing a greater crime by increasing, from $1.50 to $2.00, the largest absolute increase ever for a single fare, as well as the largest percentage increase since the last major fiscal crisis in 1975. It is well known that the policy helped set off a steep decline in ridership and service.

Transit fare increases have never been popular. So sacred was the nickel fare that it held firm for 44 years after the opening of the first subway in 1904.

However, the present struggle to prevent the proposed fare hike is taking place in a world full of corporate abuses, and one in which public authorities are not without their share of misdeeds. Hardworking New Yorkers should not be caught up in political games that include fiscal malfeasance by a public authority.

The Task Force has formally requested the help of New York State Attorney General Eliot Spitzer. The Task Force has asked the Attorney General to look into the charges being levied against the MTA in order for the public to be better served with regard to this important issue.

The Task Force believes that the high cost of living in New York is compounding a set of other economic issues that make it harder for the working poor and middle class to hold their financial ground in a weak economy.

11. Workplace Bias Against Women: Wage Disparities for Same Work as Men is an Economic and Social Injustice

The Task Force continues to support legislation designed to prevent wage discrimination. It also believes that all New Yorkers deserve to be fairly compensated for their work - regardless of their gender.

  • It is hard to imagine that, even in 2005, women still earn less than 73 cents for every dollar earned by men.

In New York, the typical working woman brings home $118 less per week than a man. That's a significant amount of money that could go toward bills, rent and any number of other things.

The Task Force believes now is the time that the playing field must be leveled to end this discriminatory practice.

Wage discrimination has undermined opportunities for many of New York's hardest workers for far too long.

  • Current research has uncovered tremendous wage bias as it relates to Hispanic women.

  • It has now been documented that Hispanic women earn only 52 cents for every dollar a white male makes in a similar job and with a similar education.

  • With a large number of Hispanic households being headed by single mothers, wage bias has a devastating impact on Hispanic families and is a primary cause of poverty in the Hispanic community.

The Task Force continues to urge the New York State Senate and governor to join the Assembly this year to advance this legislation and put an end to work-related discrimination.

  • According to a study conducted in 2000 by the AFL-CIO and the Institute for Women's Policy Research, American working families lose an estimated $200 billion annually as a result of the wage gap.

  • That translates into an average income loss of $4,000 for working families every year.

To remedy discriminatory salary practices, legislation has been introduced that would amend the state Constitution and Labor Law to provide pay equity for all people who perform work of comparable skill, effort and responsibility.

Fighting for equal pay for equal work is another part of the Task Force's ongoing effort to improve the quality of life for New York's working families.

Current research has uncovered tremendous wage bias as it relates to Hispanic women. It has now been documented that Hispanic women earn only 52 cents for every dollar a white male makes in a similar job and with a similar education.

Issues not appearing in this publication will also be available online. Contact the Task Force at 518/455-5102.

Puerto Rican/Hispanic Task Force
Priority Legislation

A1970 Felix Ortiz
Increases access to pharmaceuticals for needy seniors and the disabled through the expansion of eligibility for the Medicaid program.

A10169 (2004#) Peter M. Rivera
Requires all dog owners in New York State to obtain liability insurance for their dog upon purchase, adoption, and licensing.

A4433 Ruben Diaz Jr.
Regulates the control of dangerous dogs and penalties for dog attacks causing serious physical injury by increasing the amount of fine from one thousand to three thousand dollars.

A166 Ivan C. Lafayette
Credit unions and federal credit unions are granted the opportunity to take part in the banking development district program, which enables them to encourage the establishment of branches in geographic locations.

A3823 Peter M. Rivera
Requires banks to accept the Matricula Consular Identification card issued by the Mexican Consulate General as valid identification for all banking transactions.

A4791 Sam Hoyt
Establishes a parenting workshop pilot program within New York.

A1651 Joseph R. Lentol
Provides criminal penalties for building plan violations in New York City.

A229 (2004#) Joseph R. Lentol
Ensures the health and safety of children residing in and around a lead abatement site.

A487 Aurelia Greene
Provides a procedure for the expungement of records of voided arrest records. .

A168 Ivan C. Lafayette
Establishes the class E felony of unlawful procurement of clients, patients or customers.

A6673 Ivan C. Lafayette
Requires the sale of pharmaceutical patented and generic drug products to residents of the state on a nondiscriminatory basis.

A2231 Felix Ortiz
Decreases the number of firearms necessary for conviction and increases penalties for criminal sale of a firearm where the sale of firearms is to a minor.

A6027 Philip R. Ramos
Designates unclaimed rifles or shotguns as nuisance weapons.

A809 Peter M. Rivera
Prohibits issuers of credit cards from increasing the rate of interest imposed upon outstanding balance based upon a holder's indebtedness or late payments to other creditors. Outlaws the practice known as "Universal Default."

A6474 (2004#) Peter M. Rivera
Reduces the necessary co-payments of maintenance drugs for those who suffer from chronic illnesses and those suffering from other conditions warranting specified greater prescription supplies, especially for those who are in the low-income and fixed-income brackets.

A3036 Peter M. Rivera
Requires the establishment of a citizens' committee on cable television prior to granting or renewing a cable television franchise by a municipality.

A644 Aurelia Greene
Provides a program of drug treatment as an alternative to incarceration for eligible low level, non-violent drug offenders.

A8045 (2004#) Jeffrey Dinowitz
Requires licensees to obtain certain information from purchasers of beer kegs.

A6633 (2004#) Jose Rivera
Authorizes benefits in underdeveloped areas of cities with a population of 1 million or more, or "accelerated development zones" for the purpose of encouraging development in such zones.

A864 Aurelia Greene
Requires each elementary and secondary public school in the city of New York to be staffed by one full-time school health service aide.

A3951 (2004#) Amy Paulin
Requires children entering school to furnish a dental health certificate.

A4384 Adriano Espaillat
Establishes the bilingual teachers of tomorrow teacher recruitment and retention program.

A5882 Sandra Galef
Prohibits the sale of certain foods in vending machines on school grounds or property.

A4410 Carl Heastie
Protection from abuse and maltreatment in educational settings.

A2167 Felix Ortiz
Requires a risk analysis for diabetes and to test all children admitted to public schools only if necessary.

A4108 Adriano Espaillat
Installs school safety alarms and intruder detection systems in senior high schools.

A4013 Adriano Espaillat
Requires children entering school to furnish a dental health certificate.

A6014 (2004#) Peter M. Rivera
Directs the Education Department to conduct a longitudinal study of English learning programs in elementary and secondary schools.

A4313 Peter M. Rivera
Authorizes and directs the Board of Regents and the Education Department to waive the requirement of passing the English Language Arts Regents examination for the awarding of a local high school diploma to English language learners.

A6017 (2004#) Peter M. Rivera
Requires secondary schools to include within their health education course the medical and legal ramifications of alcohol, tobacco and other drug use during pregnancy.

A8178 (2004#) Peter M. Rivera
Establishes the single gender core course academies demonstration program and provides for the repeal of such provisions upon the expiration thereof.

A8411 (2004#) Jose Rivera
Provides supplemental instructional after school programs for pupils of limited English proficiency.

A5327 Philip R. Ramos
Provides the availability of adequate supplies for left-handed students.

A1420 Jeffrey Dinowitz Elections Law
Enacts "The Student Voter's Rights Act" for SUNY and CUNY schools.

A9180 (2004#) Vito J. Lopez
Extends the right to vote in all elections to aliens lawfully admitted for permanent residence in the United States.

A2557 Sam Hoyt
Authorizes and directs the Office of Temporary and Disability Assistance to establish and operate the TANF heating assistance program for low income families.

A7890 (2004#) Carmen Arroyo
Designates Mott Haven, Port Morris and Hunt's Point as environmentally protected zones in order to help reduce the high concentration of pollution and air-borne illnesses impacting residents of the South Bronx.

A903 Joseph R. Lentol
Requires the Department of Conservation to give notice of administrative order on consent no less than fifteen days after an order is proposed.

A5328 Philip R. Ramos
Provides information to the public regarding the health implications of air emissions in cases where a source repeatedly exceeds emissions limits or permit conditions are altered to allow higher emissions.

A5931 Felix Ortiz
Enacts the bilingual services act to provide effective communication between all levels of government and people of the state who provide public services.

A4309 Felix Ortiz
Requires all state departments and other agencies which have a web site to provide a link on their web sites that provide human services.

A3911 Jose Peralta
Establishes equal access to health and human services for limited English speaking individuals, etc.

A4185 Ruben Diaz, Jr.
Makes victims of certain dog attacks eligible for awards by the crime victims' board.

A4217 Felix Ortiz
Ensures the confidentiality of health care information.

A1239 Jeffrey Dinowitz Health
Requires the commissioner of health to act when areas of lead poisoning are designated.

A3915 Jose Peralta
Creates penalties of a minimum of $2500 or double the monthly lease payments for renting residential property if such rental violates state or local occupancy limits, zoning laws etc.

A2800 (Became Law 2004) Felix Ortiz
Establishes the Childhood Obesity Prevention Program.

A4010 Adriano Espaillat
Requires children entering any public, private or parochial child care center, day nursery, day care agency, nursery school, kindergarten, elementary, intermediate, or secondary school to be immunized against Hepatitis A.

A6390 (2004#) Luis M. Diaz
Requiring certain hospitals to provide Spanish language interpreters

A8760 (2004#) Peter M. Rivera
Provides significantly stronger patient protection measures that will need to be in place when the New York State Department of Health constitutes its Pharmacy and Therapeutics Committee (PTC) and when it creates a preferred drug list (PDL) and prior authorization (PA) process for pharmaceuticals for recipients of Medicaid.

A6609 (2004#) Jose Rivera
Requires hospitals to provide language and sign language interpreters to patients or the appointed personal representative of the patient to ensure effective communications.

A4384 (2004# by former member Klein)
Establishes the American Airlines Flight 587 memorial scholarship program.

A3733 Jose Peralta
Provides for the certification of privately funded English as a second language schools.

A790 Joseph R. Lentol
Requires the provision of heat in certain multiple dwellings and garden-type houses.

A442 (2004#) Aurelia Greene
Requires the installation of carbon monoxide detectors in various dwelling and others that is serviced with gas or oil fueled appliances

A3941 Adriano Espaillat
Legal forms of the housing division must also be distributed in languages other than English.

A3203 Luis M. Diaz
Extends the effectiveness of the power of the NYC housing development corporation and the NYS housing finance agency to finance certain multi-family housing.

A3033 (2004#) Jeffrey Dinowitz
Provides insurance coverage for colorectal cancer early detection.

A5736 (2004#) Ivan C. Lafayette
Imposes certain requirements by municipal corporations regarding auto liability insurance voids if approval by the superintendent of insurance is not given.

A3035 Peter M. Rivera
Requires continued coverage of a prescription drug if a patient was on such drug prior to a health insurance policy change.

A9440 (Became Law in 2004) Philip R. Ramos
Allows the service of summons to be issued anywhere in the state.

A4187 Ruben Diaz Jr.
Repeals New York State's "one free bite" rule and make the owner of a dog liable for damages suffered by any person who is bitten by the dog while in a public place or lawfully in a private place.

A2568 Sam Hoyt
Establishes the "Parental Involvement Leave Act" to enable parents an opportunity to attend their child's school related functions during work hours that cannot be scheduled during non-work hours.

A5299 Vito J. Lopez
Establishes and funds a youth on-the-job training program for an annual maximum of 10,000 eligible high school students between the ages of 14 through 19.

A4037 Vito J. Lopez
Expands the applicability of the real property circuit breaker tax credit.

A 2429 Sam Hoyt
Establishes the "Neighborhood Quality of Life Tax Incentive Act," and provides exemption up to 10% of the increase in assessed value of the property which is attributed to construction etc.

A5331 Philip R. Ramos
Authorizes the assessor of the town of Central Islip to exempt the Church of God from real property taxes.

A 6989 (2004#) Roger Green
Prohibits police officers from using racial and ethnic profiling.

A4754 (Became Law in 2004) Peter M. Rivera
Prohibits the consideration of a consumer's credit history in the determination of rates, premiums, cancellation, denial or renewal for homeowners and auto insurance.

A4301 Felix Ortiz
Provides grants to eligible school buildings or programs that increase participation in the school breakfast program by removing barriers to participation.

A6677 Felix Ortiz
Increases participation by eligible working households in the Federal Food Stamp Program and expands State Food Stamp benefits for immigrant households.

A4806 (2004#) Ivan C. Lafayette
Gives permission to install photo-monitoring devices where traffic control signals are located at intersections.

A611 Felix Ortiz
Allows the use of the tax identification number to be used when a legal immigrant applies for a driver's license or its renewal.

A612 Felix Ortiz
Allows alternate identification when a person does not have a driver's license, social security number or a tax id.

A3916 Jose Peralta
Allows motor scooters on the streets as long as the owner and the driver have a driver's license.

A6629 (2004#) Jose Rivera
Authorizes the New York State Thruway Authority to install reflectors on lane markings on all highways under the jurisdiction of a public authority.

A6630 (2004#) Jose Rivera
Authorizes the commissioner of transportation to install reflectors on the lanes of the Adirondack Northway portion of interstate Route 87.

A6631 (2004#) Jose Rivera
Provides EZ Pass customers with correct information on how much money they are being charged for tolls.

A233 Peter M. Rivera
Establishes a bilingual toll-free school safety hotline.

A6351 (2004#) Adam Clayton Powell
Redesignates commencement of the state fiscal year from April 1 to June 1 in order to provide the legislature and the executive with additional time to examine and negotiate a state budget.

A3943 Adriano Espaillat
Creates a tax credit for people who deliver broadband services to subscribers for education related services.

Puerto Rican/Hispanic Task Force Seal Comisión Especial sobre Asuntos
Puertorriqueños e Hispanos de la
Asamblea del Estado de Nueva York

Agenda Legislativa 2004-2006

Albany Skyline
Sheldon Silver, Portavoz de la Asamblea
Peter M. Rivera, Presidente, Comisión Especial

Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos de la
Asamblea del Estado de Nueva York

PRHispanic Task Force Shield

Hon. Sheldon Silver, Portavoz de la Asamblea
Hon. Peter M. Rivera, Presidente de la Comisión
Hon. Vito J. López, Co-Presidente de la Comisión

Hon. Carmen Arroyo
Hon. José Rivera
Hon. Rubén Díaz Jr.
Hon. Adriano Espaillat
Hon. Félix Ortiz
Hon. Adam Clayton Powell, IV
Hon. Luis M. Diaz
Hon. José Peralta
Hon. Philip R. Ramos
Hon. Naomi Rivera

Guillermo A. Martínez, Director Legislativo
Anton Konev, Asistente Legislativo

Guillermo A. Martínez, Escritor y Editor
Naisha Dixon, Asistente de Investigación
Anton Konev, Asistente de Investigación


Hon. Jeffrion L. Aubry
Hon. Michael R. Benedetto
Hon. Michael Benjamin
Hon. William F. Boyland
Hon. James F. Brennan
Hon. Adele Cohen
Hon. Vivian E. Cook
Hon. Jeffrey Dinowitz
Hon. Herman D. Farrell, Jr.
Hon. Sandra R. Galef
Hon. Michael Gianaris
Hon. Diane Gordon
Hon. Richard N. Gottfried
Hon. Roger Green
Hon. Aurelia Greene
Hon. Aileen Gunther
Hon. Carl Heastie
Hon. Sam Hoyt
Hon. Rhoda S. Jacobs

Hon. Ivan C. Lafayette
Hon. John W. Lavelle
Hon. Joseph R. Lentol
Hon. Margaret Markey
Hon. Nettie Mayersohn
Hon. Brian M. McLaughlin
Hon. Joan L. Millman
Hon. Catherine T. Nolan
Hon. Daniel J. O’Donnell
Hon. Amy Paulin
Hon. Audrey I. Pheffer
Hon. James Gary Pretlow
Hon. Steven Sanders
Hon. William Scarborough
Hon. Anthony S. Seminerio
Hon. Michele Titus
Hon. Mark S. Weprin
Hon. Keith L. Wright
Hon. Kenneth P. Zebrowski

Las batallas luchadas a su favor

Durante los últimos años, los neoyorquinos han estado bajo ataque por una variedad de fuerzas políticas y económicas que en combinación disminuyen nuestra calidad de vida y le dificultan a aquellos que trabajan el poder mejorar su vida y la de sus familias.

Desde recortes propuestos a fondos para la educación universitaria y programas de vivienda económica hasta reducir el apoyo del gobierno para importantes programas de salud para nuestros niños y beneficios de medicinas para nuestros envejecientes, el gobernador y su burocracia han buscado debilitar las comunidades en todo el estado.

Simultáneamente, individuos, familias y comunidades enteras están bajo ataque por corporaciones que han creado artimañas bajo el disfraz de "mejores prácticas de negocio" que actualmente son herramientas para asaltar el bolsillo de los consumidores. Estas tácticas hacen que todos los servicios, desde el acceso bancario hasta los servicios públicos básicos, sean más costosos para los que menos pueden pagar por las artimañas crecientes que aumentan las ganancias de las corporaciones.

La Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos de la Asamblea del Estado de Nueva York ha enfocado su atención en algunos asuntos clave que silenciosamente cincelan la estabilidad económica de nuestras comunidades, nuestra calidad de vida y deterioran la estabilidad económica de cientos de miles de nuestros vecinos, amigos y miembros de la familia.

Este informe muestra un pequeño ejemplo del trabajo realizado por la Comisión Especial. Enfrentando considerables enemigos pudientes y aliados poderosos, la Comisión Especial ha abogado contra estas fuerzas. Al dejar estos ataques desatendidos nuestras comunidades relegarán nuestros vecindarios a una perpetua existencia como incubadoras de pobreza, disfunción y desespero.

Espero que esta información les sea útil y que ayude a enfocar atención sobre los asuntos mencionados.

Pueden encontrar información adicional sobre los temas mencionados en esta publicación visitando la página electrónica de la Asamblea en o llamando a mi oficina en Albany al (518) 455-5102.

De parte de los miembros de la Comisión Especial, agradezco su interés en estos asuntos. Espero que continúen participando en los asuntos públicos que impactan nuestras vidas.

El futuro de nuestras comunidades depende de su participación directa en asuntos de vital importancia para todos los neoyorquinos.

Peter M. Rivera
Presidente de la Comisión


"A menos que veamos un aumento dramático en los logros educativos - particularmente en completar los estudios universitarios - veremos un impacto negativo en la economía, especialmente en estados con amplias poblaciones hispanas".

La Casa Blanca

1. Luchando contra los límites del gobierno en medicamentos disponibles para pobres e impedidos

"Hay una fuerte oposición al plan del gobernador George E. Pataki para implantar una lista de medicinas preferidas y una previa autorización de la burocracia farmacéutica como estrategia administrativa para el programa de Medicaid. Mucha de esta oposición ha sido creada debido a preocupaciones legitimas sobre el bienestar de los neoyorquinos que dependen del Medicaid para sus necesidades médicas", declaró el asambleísta Peter M. Rivera, presidente del Comité de Salud Mental de la Asamblea del Estado de Nueva York.

La propuesta para crear una amplia burocracia dentro del Departamento de Salud que les indicaría a los médicos si pueden o no recetar ciertas medicinas para tratar a sus pacientes es un escenario aterrorizante. Los doctores están lidiando con situaciones de vida o muerte y ahora necesitarán hacer una llamada libre de cargos para que sus decisiones sean cuestionadas. La Comisión Especial y la mayoría de los afroamericanos y mujeres legisladoras han trabajado para ponerle un alto a esta propuesta.

Estas preocupaciones reflejan la opinión de muchos defensores de la salud. Armados con estudios hechos por reconocidas asociaciones como la Fundación Robert Wood Johnson, los miembros de la Comisión Especial y defensores de la salud de los latinos creen que las propuestas de Pataki serán otro impedimento al acceso de servicios de salud.

  • De acuerdo con un estudio publicado el año pasado, el problema actual de comunicación entre los pacientes y los proveedores de servicios de salud es tan grande que uno de cada cinco pacientes de habla hispana no ha buscado servicios de salud cuando los ha necesitado debido a barreras del lenguaje.

"Nos engañamos a nosotros mismos si pensamos que la creación de una lista de medicinas preferidas y un sistema de llamadas para que los médicos reciban aprobación de sus recetas no empeorará esta terrible situación", declaró el asambleísta Peter M. Rivera.

Recientemente, otro informe de las disparidades en los servicios de salud para los hispanos ha ayudado a aumentar la atención en la política de salud pública sobre este asunto tan importante. A la luz de dicha documentación investigativa sobre la salud de los hispanos, la propuesta para crear un listado de medicinas que limitarían el acceso a medicamentos que salvan vidas necesita ser cuestionada y detenida.

  • Ahora se entiende bien que las variaciones genéticas afectan a los hispanos y pueden requerir un ajuste de dosis para lograr un efecto terapéutico óptimo. El no reconocer si el metabolismo de una persona es rápido o lento, para ajustar la dosis adecuadamente, posiblemente puede resultar en un error terapéutico, en un aumento en los efectos secundarios o en toxicidad.

  • Una lista de medicinas preferidas y el proceso de autorización previa impiden que el médico utilice su adiestramiento científico y los avances en la medicina para proveerle a sus pacientes los mejores servicios de salud.

De acuerdo con un informe realizado por la National Alliance for Hispanic Health y el National Pharmaceutical Council titulado Genes, Culture and Medicines: Bridging Gaps in Treatment for Hispanic Americans", un creciente cuerpo de investigación científica que demuestra las disparidades sustanciales en terapia farmacéutica para los hispanoamericanos. Los hispanos tienen menos probabilidad de recibir o utilizar medicamentos para el asma, enfermedades cardiovasculares, VIH/SIDA, enfermedades mentales o dolor, al igual que medicinas recetadas en general. Estas disparidades en tratamiento farmacéutico son sustanciales y frecuentemente persisten aún hasta después del ajuste por diferencias de ingreso, edad, cubierta de seguro de salud y condiciones médicas coexistentes".

Los siguientes son algunos de los encuentros del informe:

  • Los hispanos tienen memos acceso a medicamentos.

    Los hispanos tienen menos probabilidad que la mayoría de la población de recibir o usar los medicamentos necesitados, incluyendo medicinas para el asma; enfermedades cardiovasculares; VIH/SIDA; enfermedades mentales; o dolor debido a fracturas, cirugía y cáncer.

  • Los avances en medicamentos son menos probables de llegar a los hispanos.

    La investigación sugiere que los hispanos pueden recibir menos medicamentos modernos. Por ejemplo:

    • Los hispanos en una población que participa de Medicaid reciben menos de los agentes antisicóticos más efectivos de segunda generación que los blancos no hispanos.

    • Los niños hispanos en diferentes ambientes de cuidado de salud recibieron menos esteroides de inhalación y tenían menos probabilidad de que se les recetara un nebulizador para utilizar en sus casas que los niños blancos.

  • La genética y otros factores influyen en la efectividad de los medicamentos para los hispanos.

    Los hispanos pueden diferir de otras poblaciones en su capacidad para procesar ciertas drogas. Estas diferencias pueden ser debido a variaciones en genes que regulan el procesamiento de la droga, factores ambientales o su interacción. Tales diferencias pueden resultar en niveles más altos o bajos de la droga en el torrente sanguíneo. Si la genética u otros factores sugieren que un paciente puede ser un procesador lento o ultra rápido de una droga específica, deben considerarse ajustes adecuados a la terapia del paciente que produzca mejores resultados.

  • La dosis óptima varía para la población hispana.

    Los hispanos pueden requerir el ajuste de una dosis para lograr niveles terapéuticos óptimos. Por ejemplo:

    • Algunos subgrupos hispanos pueden requerir una dosis más baja de antidepresivos y pueden ser más propensos a aumentos en efectos secundarios al usar una dosis normal de estos agentes.

    • Los hispanos tienden a responder a dosis más bajas de algunos medicamentos antipsicóticos. En un estudio, se estimó que la dosis terapéutica promedio para los hispanos era la mitad de la cantidad comúnmente suministrada a angloamericanos o africoamericanos.

    • En México comúnmente se utilizan dosis más bajas de midazolam y nifedipine.

  • Basado en este tipo de información y con sus conocimientos directos de otras diferencias en acceso y servicios a programas de cuidado de salud enfrentados por los hispanos, la Comisión Especial se ha opuesto firmemente a la creación de cualquier mecanismo dirigido a restringir el acceso a medicamentos para envejecientes, pobres e impedidos en el estado de Nueva York, siendo un abrumador número mujeres y niños.

2. Cambios en las reglas del cable de televisión serán costosos si son permitidos por el estado

La Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos de la Asamblea del Estado de Nueva York se negó firmemente a los cambios propuestos por el estado de Nueva York, y que ahora están siendo considerados a favor de las compañías de cablevisión. "Hay una fuerte oposición a los cambios propuestos debido a la gran preocupación de grandes pérdidas para los consumidores, si se les permite a las compañías de cable entrar en acuerdos de franquicia por hasta 15 años, en lugar de los actuales 10 años. También me preocupa que la eliminación de los canales de acceso público pondrá un límite o eliminará completamente del cable los asuntos locales de la comunidad," indicó Rivera.

  • En Long Island y otros lugares de Nueva York, las tarifas de cable han aumentado a hasta 72% desde 1997, aún cuando la inflación era menos de 20% para el mismo período. En casi todos los lugares, los consumidores reciben servicio de cable de una compañía, sin competencia. Extender los contratos operacionales locales a 15 años sólo empeorará esta situación.

La Comisión Especial se ha reunido con agencias reguladoras y grupos que velan por los derechos del consumidor como parte de su esfuerzo para detener los cambios propuestos. En muchas comunidades fuera de la ciudad de Nueva York, ha habido un aumento en poblaciones minoritarias que necesitan la misma oportunidad de acceso a canales de información sobre la comunidad proporcionados a grupos que previamente vivían en esas áreas. Este asunto es importante con implicaciones significativas para las comunidades hispanas en nuestro estado.

3. Luchando contra prácticas en contra del consumidor que limitan las oportunidades

Los neoyorquinos que luchan por subsistir y que trabajan para estirar sus limitados ingresos y cubrir los gastos de su hogar y familia están bajo ataque por parte de bancos y compañías de seguro que han ideado estrategias sofisticadas para robarles a los consumidores. La Comisión Especial presentó legislación para detener estas prácticas en contra del consumidor, ha celebrado vistas públicas para levantar conciencia, y ha trabajado junto a organizaciones de noticias en el estado para aumentar el apoyo en la prohibición de estas prácticas.

En específico, empresas bancarias, compañías de seguros y proveedores de servicios públicos han comenzado a recopilar información financiera personal complicada que luego es utilizada para cobrarle a los neoyorquinos más dinero por crédito, cubierta de seguro para sus casas y automóviles, y asegurar depósitos sustanciales antes de proveer servicios públicos.

Estas acciones resultan en el dominio completo de los consumidores. Es de particular importancia el impacto de estas estrategias en la extensa comunidad inmigrante de Nueva York y en su habilidad para progresar en nuestra sociedad. Nunca antes los americanos habían sido objeto de tales estrategias de negocios al punto de impactar permanente y negativamente su estabilidad financiera y las oportunidades económicas futuras para sus familias.

  • Los hispanos y otros grupos de inmigrantes con historial de crédito limitado, que trabajan en empleos con salarios bajos, que viven en viviendas viejas y problemáticas y con deudas económicas se encuentran ahora en tremenda desventaja para obtener seguros razonables para sus casas y automóviles, tarjetas de crédito con intereses bajos y eventualmente servicios públicos seguros.

  • Estas prácticas son comúnmente conocidas como "credit scoring," "universal default," y "utility prepayment plans" y en combinación tiene un gran impacto negativo en los pobres, pobres trabajadores, jóvenes adultos y mujeres solteras con niños en nuestra sociedad.

  • En 1992 20.2% de las familias hispanas con niños eran pobres, y al nivel nacional la porción de las familias latinas pobres y con niños aumentó a 25.9% en 1999. Esto significa que aun cuando las familias hispanas se han beneficiado del crecimiento económico, muchas han tenido más dificultad para salir de la pobreza que otras familias americanas.

  • Las estrategias utilizadas y disponibles a otros grupos pobres para pagar sus gastos de vida en los Estados Unidos ahora están siendo utilizadas en contra de los hispanos pobres. Atrasarse en una factura de servicio público para poder poner comida en la mesa o atender una emergencia médica es ahora la excusa utilizada por las corporaciones para requerirles pagar más por crédito, seguros y otros servicios financieros.

4. Menos diversidad en la profesión legal: El aumento en la puntuación para aprobar la reválida

A principios de este año la Junta de Examinadores de Derecho aumentó la puntuación para aprobar la reválida, no sin antes ser debatido por defensores de la diversidad de abogados de Nueva York. Los miembros ejecutivos de la Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos de la Asamblea del Estado de NY expresaron su gran preocupación al objetar la propuesta de la Junta de Examinadores de aumentar la puntuación para aprobar la reválida del estado de Nueva York.

La preocupación de la Comisión Especial era que las vistas sobre la propuesta para aumentar la puntuación se llevaron a cabo en tres ciudades con relativamente poca antelación y sin notificación oficial para informar al público en general, incluyendo a los constituyentes de la Comisión Especial, acerca de este asunto que potencialmente podría ser de gran impacto para ellos y su habilidad para tener acceso a los servicios legales.

Además entendemos que la Junta aseguró que programaría vistas en un día o días futuros para solicitar participación pública adicional. La Comisión Especial pidió formalmente a la Junta que programara esas vistas para brindarle al público la oportunidad para ser escuchados y que hiciera todos los esfuerzos posibles para publicarlas adecuadamente. La Junta rechazó ambas peticiones.

Los miembros de la Comisión Especial se negaron formalmente a la propuesta de la Junta de Examinadores de Derecho para aumentar la puntuación para aprobar la reválida del estado de Nueva York porque:

  • No hay evidencia de que la calidad del examen de derecho ha caducado, o de que los abogados que actualmente aprueban la reválida son simplemente menos competentes que los que han sido admitidos bajo la misma puntuación por más de dos décadas;

  • Con la ausencia de tal evidencia, no puede haber ninguna justificación para aumentar la puntuación, lo cual atrasaría o impediría que cientos o posiblemente miles de estudiantes exitosos graduados de las escuelas de leyes entren a la profesión - graduados que hubiesen sido admitidos bajo el actual régimen de puntuación que ha estado vigente por 23 años.

El impacto negativo que este aumento tendrá en la enorme y creciente población Hispana en Nueva York es de especial importancia para la Comisión Especial. A pesar de la poca disposición confirmada por parte de la junta, para colectar información racial/étnica (en contradicción directa a las fuertes recomendaciones sometidas en el Informe de 1991 de la Comisión Judicial sobre las Minorías de Nueva York) existe evidencia sustancial de que la reválida ya tiene un impacto disparejo inaceptable en los solicitantes minoritarios, incluyendo solicitantes hispanos, y que cualquier aumento en la puntuación para aprobar la reválida necesariamente disminuirá la cantidad de solicitantes minoritarios que aprobarán la reválida en el primer intento.

Debido a que la reválida aún está lejos de reflejar la diversidad poblacional de nuestro estado, este es un resultado inaceptable como asunto de política pública.

  • Debemos conseguir de cualquier forma posible aumentar el número de abogados hispanos, al igual que el de representantes de otros grupos minoritarios, en lugar de actuar para reducir aún más su escaso número. Las acciones de la Junta son posiblemente una forma para disuadir a los estudiantes hispanos graduados de universidades de obtener una educación en derecho.

  • Continuar con una reválida carente de la diversidad poblacional también tendrá serias consecuencias negativas en comunidades que no cuentan con el acceso adecuado a los servicios legales. Se necesita un sistema que aumente, y no que disminuya el número de abogados minoritarios.

Auque ya se tomó la decisión de aumentar la puntuación para aprobar la reválida, la Comisión Especial continuará trabajando para asegurar una justa representación de derechos legales en muchas de las comunidades directamente afectadas por este asunto.

5. El asma y la contaminación de los autobuses escolares: Una enfermedad preocupante empeorada por la inacción del gobierno

A petición de la Comisión Especial, se celebró una vista pública de cuatro comités en la ciudad de Nueva York para discutir el problema de los autobuses escolares, los gases de combustión diesel que estos emanan y su amenaza a la salud de los niños.

La Comisión Especial está particularmente preocupada por la aumentante evidencia de que los gases diesel son causa directa a varias enfermedades respiratorias, lo cual posa mayores riesgos para los niños y otras poblaciones susceptibles.

"Es lamentable saber que a pesar de que contamos la tecnología para reducir el nivel de contaminación al que están expuestos nuestros niños; que tenemos los datos científicos para comprobar el daño que los gases diesel causan en nuestros niños; y que el estado ha dispuesto millones de dólares para ayudar a reducir el daño, aún tenemos operadores de compañías de autobuses y una Junta Educativa que hacen absolutamente nada para remediar este problema".

Peter M. Rivera

A principios del año pasado, se documentó que los niños de Harlem, Nueva York tienen el índice más alto de asma en la nación. Otras comunidades pobres en el estado, incluyendo el South Bronx, tienen problemas similares, y los autobuses escolares son la causa principal de contaminación del aire en muchas de estas comunidades.

En diciembre del 2001 la Autoridad de Energía de Nueva York acordó sufragar los gastos de la instalación de filtros para partículas diesel en 1,000 autobuses escolares de la ciudad de Nueva York para reducir significativamente la emisión de gases. La iniciativa enfoca los autobuses escolares de todos los condados, excepto Manhattan. Sin embargo, ya han pasado dos años y sólo una compañía de autobuses ha aprovechado ésta oferta. Menos de 24 autobuses han instalado los filtros.

Hay más de 55,000 autobuses escolares en el estado de Nueva York y más de 2 millones de niños viajan en ellos todos los días. Muchos niños se sientan en estos autobuses por largos períodos de tiempo. Otros son expuestos a los gases diesel cuando los autobuses están estacionados o detenidos en áreas de mayor congestión de tránsito. La ciudad de Nueva York solamente tiene más de 5,000 autobuses escolares.

A la luz de la evidencia científica en cuanto al daño causado por los gases diesel y al alto índice de enfermedades respiratorias que afectan a nuestros niños, y a muchos otros en nuestras comunidades, y dada la falta de iniciativa demostrada por las compañías de autobuses para ayudar a controlar este problema - y la falta de acción por parte de la Junta Educativa de la Ciudad de Nueva York - la Comisión Especial cree que este es un asunto que debe ser examinado por la Legislatura del Estado de Nueva York y que necesita más acción por parte de la Comisión Especial.

Los gases diesel son una mezcla de contami-nantes que forman una combinación de niebla y humo tóxico, materia partículada (u hollín), y otros componentes tóxicos como arsénico, cadmium, dioxina y mercurio. Las partículas emitidas por el gas diesel son lo suficientemente pequeñas para ser inhaladas bien adentro de los pulmones y pueden causar o empeorar una gran variedad de condiciones de la salud, incluyendo asma y otras enfermedades respiratorias, y han sido ligadas al cáncer y a la muerte prematura. La amenaza a la salud pública causada por las emisiones del gas diesel de los autobuses escolares es triple:

  • Toxinas del aire. Los gases diesel contienen 41 sustancias químicas que el estado de California ha identificado como contami-nantes tóxicos del aire.

  • Hollín. La mayoría de las partículas de materias emitidas por los autobuses que usan gas diesel son suficientemente pequeñas para evadir las defensas del cuerpo y alojarse en lo profundo de los pulmones. Numerosos estudios de salud pública han ligado el hollín expedido por el gas diesel a días de clases perdidos, hospitalizaciones por ataques de asma, bronquitis crónica, neumonía, enfermedades del corazón y hasta muerte prematura.

  • El humo y la niebla. El ozono urbano, u hollín, deteriora el sistema respiratorio, causando tos, ahogo y reducción en la capacidad de los pulmones. En días con mucho humo y niebla, aumentan los ingresos a los hospitales, en especial por ataques de asma. Exponerse repetidamente al humo y la niebla puede perjudicar los pulmones permanentemente.

Un estudio realizado por la University of California Berkeley School of Public Health estimó que los niños expuestos a los gases diesel emitidos por los autobuses escolares posan un riesgo de cáncer de 23 a 46, considerado significativo bajo la ley federal.

Un estudio de la Universidad de Yale encontró que la contaminación de partículas en los autobuses escolares es de 5 a 15 veces más alta que en las calles cercanas. La contaminación por las partículas del gas diesel aumenta el riesgo de alergias y asma en los niños. En muchas áreas urbanas, el asma es la causa principal de ausencias a clases.

Según la Agencia de Protección Ambiental, la ciudad de Nueva York contiene uno de los peores aires del país. Los neoyorquinos, en especial los pobres, tienen algunos de los índices más altos de asma y otros desórdenes de los pulmones. Quizás no sea causa y efecto directo, pero la conexión es obvia.

Los culpables son numerosos y difusos. Las altas emisiones de partículas, producidas más notablemente por los autos, los camiones y la gasolina diesel son gran parte del problema. Las plantas de energía, en particular las antiguas y "sucias", son también culpables.

A medida se acerca el final de otro año escolar, la Comisión Especial cree que este asunto necesita ser investigado con más profundidad, necesita acción legislativa y atención pública.

Junto con el Comité Educativo, el Comité de Conservación Ambiental y el Comité de Transportación, la Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos de la Asamblea Estatal continuarán examinando maneras para proteger mejor a los más de 2 millones de niños de Nueva York que utilizan los autobuses escolares todos los días.

  • Con un proyectado aumento de 50% en la demanda de energía de la ciudad de Nueva York y la necesidad de construir plantas adicionales para producir energía, el asunto de la contaminación del aire y su impacto en las comunidades minoritarias se convertirá en un problema mayor. La construcción de nuevas plantas productoras de energía en áreas urbanas, densamente pobladas, aumenta la necesidad de encontrar fuentes de ingreso que sufraguen las estrategias diseñadas para reducir las emisiones de gases y acatar estrictamente las leyes ambientales.

6. Nueva tecnología y reglas electorales: Tiempo para vigilar que se proteja el voto hispano y nuestra democracia

En una carta redactada en diciembre del 2003 y enviada a la Junta Electoral del Estado de Nueva York, la Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos de la Asamblea Estatal resumió una lista de preocupaciones por la falta de acción del estado de Nueva York en diseñar e implantar los nuevos requisitos electorales ordenados por el gobierno federal.

El estado de Nueva York dejó pasar una importante fecha límite bajo la ley Help America Vote Act. A partir del 31 de diciembre del 2003, el estado de Nueva York necesitaba implantar una base de datos que serviría de fundamento para otros importantes requisitos federales que el estado debe cumplir para poder recibir cientos de miles de dólares para mejorar su anticuada tecnología y procedimientos electorales.

Además de dejar pasar esta fecha límite, la manera en que la Junta Electoral ordena sus prioridades y se ocupa por cumplir con otros requisitos no es clara para muchos oficiales electos y buenos grupos gubernamentales de este estado.

La Comisión Especial está muy disgustada por la lenta acción de la Junta Electoral en cuanto a un asunto tan importante como este.

Al acercarse otra fecha límite, a la Comisión Especial le preocupa que la prisa conduzca a la toma de malas decisiones. Los votantes de este estado no deberían tener que pagar las consecuencias de los procesos malformados y las decisiones tecnológicas inadecuadas que impactarán la habilidad para votar y la confianza en la colección de sus votos.

Es más importante que la Junta Electoral remedie su inacción de manera que les reitere a los votantes de este estado la certeza de que nuestra democracia no está siendo socavada. Por lo tanto, es imperativo que la Junta Electoral seleccione procesos y tecnologías que sean revisados y operados bajo la dirección del gobierno, y no por contratistas externos.

"Los votantes de este estado no deberían tener que pagar las consecuencias de los procesos malformados y las decisiones tecnológicas inadecuadas que impactarán la habilidad para votar y la confianza en la colección de sus votos".

Peter M. Rivera

Al buscar la opinión del sector privado acerca de la creación de un programa de computadoras que recopile información y provea nueva tecnología, la Junta Electoral debe cumplir su misión de "preservar la confianza de los ciudadanos en el proceso democrático y aumentar la participación de los votantes en las elecciones".

"El trabajo desempeñado por la Junta Electoral y el Departamento de Vehículos de Motor del Estado de Nueva York con relación a este asunto se encuentra bajo mirilla, y los principios fundamentales que han permitido que esta nación perdure están en juego", señaló la carta enviada por la Comisión Especial al Comisionado de la Junta Electoral del Estado de Nueva York.

"El plan y el deber de los miembros de la Comisión Especial es preservar esos principios para las generaciones presentes y futuras de las comunidades que representamos", prosiguió la carta.

A principios de este año, el Director de la Junta Electoral y el Comisionado del Departamento de Vehículos de Motor se reunieron con la Comisión Especial para discutir las siguientes preocupaciones:

  • Bajo la ley federal, el Departamento de Vehículos de Motor (DMV) es responsable de verificar la identificación de los votantes al establecer y verificar los procedimientos con la Administración del Seguro Social. La lista de votantes elegibles en el estado de Nueva York será producida en su mayoría por el trabajo realizado por el DMV.

La Comisión Especial buscó respuestas a las siguientes preguntas importantes que aún no han sido contestadas:

Preguntas importantes sobre identificación:

  • ¿Qué formas de identificación se pueden usar como prueba de identidad al inscribirse para votar?

  • ¿Qué se está haciendo por los ciudadanos de Nueva York que desean votar, no tienen una licencia para conducir o un número de seguro social?

  • Si la persona que se está inscribiendo no provee la identificación apropiada, el estado debe asignarle un número de identificación único para la inscripción.

  • ¿Cómo se formula este número único?

  • ¿Quién formula este número en el estado?

  • ¿Quién verifica estos números una vez hayan sido establecidos?

  • ¿Quién los verifica para ver si hay errores o por identidad falsa?

  • ¿Cómo pueden saber los votantes que necesitan ese número para votar?

Preguntas importantes en relación a los que votan por primera vez:

  • ¿Quién tiene derecho a votar?

  • ¿Cuáles son los requisitos?

  • ¿Nos puede explicar los procedimientos de identificación para los que votan por primera vez por correo después del 1ro de enero del 2003, pero que no han votado antes en las elecciones federales del estado?

  • ¿Qué formas de identificación necesitan los que votan por primera vez?

Preguntas importantes en relación a la base de datos del censo:

  • ¿Se ha o no implantado una central de datos a nivel estatal?

  • ¿De qué consiste esta central de datos?

Según la Coalición de Ciudadanos del Estado de Nueva York en la implantación de HAVA, el Departamento de Vehículos de Motor tenía que haberse reunido con el Jefe Oficial de la Junta de Elecciones del Estado (BOE) para acordar cómo comparar la información adquirida en la central de datos y así verificar la autenticidad de la información provista en las solicitudes de inscripciones para votar.

  • ¿Se ha llevado a cabo o no esta reunión?

  • ¿Qué solución se ha encontrado?

Además, debería Nueva York entrar en un acuerdo con el Comisionado del Seguro Social de Estados Unidos para verificar información que aplique a la verificación de inscripciones.

  • ¿Cuál es el estatus de este requisito?

Preguntas importantes en relación a la ayuda con el idioma:

  • ¿Cómo implementa el estado ayuda con el idioma para los votantes que no hablan inglés?

  • ¿Estarán las papeletas electorales disponibles en diferentes idiomas?

  • ¿Estarán las máquinas electorales nuevas accesibles en múltiples idiomas?

  • ¿Habrá personal electoral en los centros de votación que puedan asistir con el idioma?

Preguntas importantes sobre las máquinas electorales:

  • ¿Ha decidido el estado en el tipo de tecnología que desea usar para reemplazar nuestras máquinas electorales anticuadas?

  • Entendemos que hay tecnología computarizada que está siendo considerada.

  • ¿Se ha seleccionado algún tipo de tecnología?

  • En la sociedad actual de tecnología computarizada, hay muchas formas de interrumpir la seguridad, y la información podría ser alterada.

  • ¿Qué está haciendo el estado para implantar medidas de seguridad para la nueva tecnología?

  • ¿Qué medidas se están creando para asegurar que los votos se cuenten correctamente y para evitar que se altere la nueva tecnología?

  • ¿Dejarán evidencia estas máquinas que pueda ser rastreada para verificar y revisar cualquier error?

  • ¿Qué hará el estado para proveer personal apropiado y capacitado que eduque y asista a los votantes en cuanto a nuevos procesos y tecnologías?

Preguntas importantes en relación a votantes con impedimentos:

  • ¿Qué se está haciendo para ayudar a los votantes impedidos a emitir su voto?

  • ¿Se están implantando aparatos de acceso para ayudar a los votantes con impedimentos?

7. Índice de deserción escolar: El alto número de estudiantes hispanos que abandona la escuela debido a la política educativa

La Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos pidió fondos adicionales para el presupuesto de educación, para lidiar con el aumentante índice de deserción escolar entre los estudiantes hispanos, incluyendo estudiantes con destrezas limitadas para hablar inglés o Aprendices del Idioma Inglés (ELL).

Esta situación está llegando a una condición crítica a medida que el estado implementa nuevos estándares más elevados antes de que la mayoría de las escuelas elementales y superiores, que sirven a estudiantes hispanos y otros inmigrantes, logren la transición y estos se adapten a sus nuevas vidas en el estado de Nueva York.

  • Las escuelas necesitan tener tiempo razonable para hacer las mejoras necesarias para ayudar a estos estudiantes a triunfar.

La tasa de deserción escolar de cada cuatro años es de más de 30% para los estudiantes de ELL, y más de 25% para los estudiantes hispanos, y como resultado muchos estudiantes pasan más de cuatro años en la escuela superior.

Se estima que el índice de deserción escolar alcanza 50% de los estudiantes de ELL e hispanos. Cientos de miles de estudiantes son obligados a abandonar la escuela superior.

  • Un reciente informe realizado por la defensora pública Betsy Gotbaum encontró que en los pasados tres años más de 150,000 estudiantes fueron dados de baja de las escuelas superiores de la ciudad de Nueva York. Muchos de estos estudiantes fueron expulsados ilegalmente, mientras que otros fueron presionados para entrar a los programas GED.

  • Además, estudios recientes indican que una de cada tres mujeres hispanas no termina la escuela superior. Estas son tendencias que destruyen comunidades y causan consecuencias graves para nuestro estado.

La Comisión Especial cree que es esencial para la Asamblea incluir fondos dirigidos a una nueva iniciativa que lidie con esta situación.

Los académicos que estudian este problema han advertido que el índice y el impacto de la deserción escolar en comunidades enteras están alcanzando proporciones críticas. Ellos creen que el número excesivo de estudiantes que abandonan la escuela y el impacto económico y social negativo que esto cusa en la sociedad está alcanzando un punto donde, no importa cuántos fondos se provean, no habrá forma para remediarlo.

Este problema, si se permite continuar, relega a un gran número de gente y comunidades en nuestro estado a una vida de pobreza y disfunción social. Nuestro estado no necesita convertirse en una incubadora para esos problemas.

  • La Comisión Especial apoyó una nueva iniciativa de $25 millones para asegurar que todo estudiante en riesgo, incluyendo los de ELL y los hispanos, y otros de escuela elemental y superior se les provea un horario extendido o un fin de semana adicional de clases para darles el tiempo necesario para alcanzar los estándares actuales.

Los veinte minutos de clase adicional que se proveen en las escuelas de la ciudad de Nueva York no son suficientes para atender las necesidades adicionales de los estudiantes de ELL que necesitan entender el idioma inglés al igual que dominar otras materias.

Estos fondos también deben ser utilizados para proveer incentivos adicionales que alivien la escasez sistemática de maestros bilingües y de ESL, y para crear un Instituto de Verano para Maestros que provea adiestramiento adicional a los maestros que trabajan en las escuelas de bajo aprovechamiento académico.

  • Los miembros de la Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos de la Asamblea quieren apoyar los nuevos estándares del estado, pero es claro que miles de hispanos y otros inmigrantes y estudiantes minoritarios no están triunfando. Si vamos a continuar apoyando los nuevos estándares del estado, es imperativo que hablemos sobre los miles de estudiantes que están fracasando.

  • La Comisión Especial reconoce la crisis fiscal que el estado enfrenta, y la necesidad de discutir los recortes propuestos por el gobernador a la educación, pero es muy importante discutir la situación crítica de miles de estudiantes hispanos y otros inmigrantes que fracasan bajo los estándares nuevos.

  • La Comisión Especial cree firmemente que se debe enfocar atención inmediata a este problema, y que se deben asignar recursos directamente a los programas para mejorar la educación y los educadores.

La Comisión Especial también cree que las propuestas mencionadas: tendrán un impacto positivo en este agravante problema; mejorarán la educación de miles de estudiantes; fortale-cerán comunidades y colocarán al estado de Nueva York como líder en lidiar con este problema desalentador que afecta toda la nación.

  • La Comisión Especial también apoya legislación que anula los requisitos del English Regents para graduarse de escuela superior, para permitir que los estudiantes que han estado en los Estados Unidos por menos de cinco años puedan graduarse, siempre y cuando satisfagan otros requisitos de graduación.

Este es un primer paso importante que Nueva York deberá tomar si piensa seriamente en hacer cambios fundamentales a un sistema que actualmente obstaculiza, en números alarmantes, la habilidad para que los estudiantes jóvenes y brillantes formen parte integral de América.

  • La Comisión Especial cree que este es un asunto esencial de justicia que necesita ser tratado en esta sesión legislativa.

La Comisión Especial trabaja para enfatizar la importancia política que conlleva llegar a la creciente población inmigrante de Nueva York, a medida que más y más inmigrantes se convierten en ciudadanos y se inscriben para votar.

8. Un enfoque en la inmigración: La cara cambiante de Nueva York crea nuevos retos

La Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos, el Caucus de Legisladores Negros, Puertorriqueños e Hispanos y la Comisión de Trabajo sobre Nuevos Americanos de la Asamblea del Estado de Nueva York apoyan una variedad de iniciativas presupuestarias para atender las necesidades críticas de la creciente población inmigrante del estado de Nueva York.

El estado de Nueva York ha sido transformado por el alto índice de inmigración en los últimos veinticinco años. Casi dos terceras partes de la población de la ciudad de Nueva York, y una tercera parte de la población del estado están compuestas por inmigrantes y sus hijos. Además, la proporción entre los inmigrantes y los nacidos en Nueva York proyecta continuar en aumento durante la primera década del siglo 21. Consecuentemente, el futuro de Nueva York depende de cuán bien nuestros neoyorquinos recién llegados se integran social y económica-mente a nuestra sociedad.

  • Un informe reciente realizado por la New School titulado en inglés, "Hardship in Many Languages-Immigrant Families and Children in NYC" documenta las necesidades de los inmigrantes. Según las estadísticas, 40% de los inmigrantes recién llegados son pobres - dos veces más alto que la población en general.

  • La habilidad limitada para hablar inglés está ligada al alto índice de pobreza. Hay más de un millón de neoyorquinos que no dominan el inglés. Además, estos estudiantes tienen el índice más alto de deserción escolar entre todos los estudiantes - 50% de ellos de la Clase 2000 abandonaron o fueron obligados a abandonar la escuela.

La Comisión Especial trabaja para enfatizar la importancia política que conlleva allegarse a la creciente población inmigrante de Nueva York, a medida que más y más inmigrantes se convierten en ciudadanos y se inscriben para votar.

  • La Coalición de Inmigración de Nueva York y sus miembros operan el mayor esfuerzo de inscripción de votantes en la nación. En los últimos 4 años, más de 200,000 ciudadanos nuevos se han inscrito para votar en la ciudad de Nueva York y los condados adyacentes.

  • Un estudio realizado por Columbia University encontró que 60% de los nuevos electores del 2002 en la ciudad de Nueva York habían nacido en el extranjero.

  • El gobernador Pataki se ha estado acercando a estos nuevos votantes, y es importante que los defensores tradicionales de los grupos de inmigrantes continúen afirmando su preocupación en cuanto a los asuntos que son importantes para estos Nuevos Americanos.

La Comisión Especial reconoce las restricciones fiscales bajo las cuales opera Nueva York, pero exhorta su completo apoyo en las siguientes iniciativas presupuestarias:


  • Establecer la iniciativa "Bienvenidos a Nueva York" para inmigrantes recién llegados. Proveer $3 millones en fondos a organizaciones de la comunidad para que provean clases de inglés/civil, ayuda con los requisitos de inmigración, referidos de empleo y otros servicios necesarios para ayudar a los recién llegados a integrarse exitosamente.


  • Costear servicios de ciudadanía a $3.5 millones, un aumento de $1 millón. El fondo adicional es necesario para "actualizar" las clases para los exámenes de ciudadanía y para cumplir con procedimientos de solicitud más extensos y en menos tiempo.


  • Proveer $1 millón para subvenciones a agencias sin fines de lucro para que provean servicios legales de inmigración en una escala de cuotas variante.


  • Los fondos de TANF para los servicios de ESOL deben ser restablecidos al nivel de $5 millones incluidos original-mente en el presupuesto estatal por la mayoría en la Asamblea.

  • Restaurar fondos a la Ayuda Educativa de Preparación para Conseguir Empleo al nivel de $96 millones establecido en el año fiscal 2002-2003 y permitirle a las agencias sin fines de lucro a que provean clases de ESL y educación básica.


  • Proveer fondos al Medicaid y a HCRA para que provean programas de acceso al lenguaje aumentando el número de intérpretes en los hospitales.

  • Establecer incentivos educativos y becas que aumenten las oportunidades para que las personas bilingües o biculturales entren a profesiones en salud física y mental.


  • Ampliar el Programa de Asistencia Alimenticia del estado para cubrir a todo inmigrante legal envejeciente o impedido elegible para el programa federal de Cupones para Alimentos, sino por su estatus migratorio o día de llegada. Eliminar la opción del condado y hacer el programa uniforme en todo el estado.


  • Crear y patrocinar una Iniciativa de $10 millones para la Prevención de Deserción Escolar para atender la creciente crisis en el índice de deserción escolar de estudiantes con una educación formal interrumpida (SIFE) al proveerles grupos más pequeños, días de clase extendidos o fines de semana y tutoría como servicios obligatorios de intervención académica.

  • Incluir un fondo adicional de $5 millones para el programa de subvenciones bilingües que permitan a los distritos escolares contratar intérpretes para actividades claves de padres y maestros, y pagar por la traducción de material escolar relevante para los padres.


  • Crear y patrocinar un programa piloto de $2 millones para aumentar el acceso a servicios de salud mental para inmigrantes al proveer servicio de allegamiento y salud mental en la comunidad.

"Se necesita acción estatal que fortalezca los servicios bancarios para inmigrantes y evite las prácticas que los conducen a utilizar sistemas financieros clandestinos y sin escrúpulos".

Peter M. Rivera

9. Asuntos bancarios y de remesa: las prácticas predatorias y la falta de acceso a servicios financieros plagan a los inmigrantes

La Comisión Especial sobre Asuntos Puertorriqueños e Hispanos se unió a los esfuerzos del Departamento de Asuntos del Consumidor de la Ciudad de Nueva York para impedir las prácticas inescrupulosas de las agencias de transferencia de dinero (o envío de remesas) al participar en una vista pública junto a los Comités de Banca y de Protección al Consumidor de la Asamblea Estatal, y del Departamento de Asuntos del Consumidor de la Ciudad de Nueva York.

En la vista pública, se reveló un estudio que detallaba los resultados de una investigación oficial acerca de los servicios financieros inusuales y predatorios utilizados por los inmigrantes.

La Comisión Especial cree que es importante examinar la necesidad de crear una legislación estatal que proteja al público de los servicios inescrupulosos de envío de remesas utilizados por miles de inmigrantes.

La Comisión Especial cree que permitir el uso de las identificaciones extranjeras, como la matrícula consular, expedida por los gobiernos de México y la República Dominicana, para abrir cuentas de banco es esencial no sólo para los inmigrantes sino para las instituciones financieras que proveen servicios a las comunidades minoritarias.

  • En general, las cuentas bancarias ayudan a los clientes a acumular ganancias y a evitar servicios financieros costosos, como cajeros de cheques, préstamos de días de pago, mensajeros y servicios de envío de dinero.

La industria de transferencia de dinero en el estado de Nueva York es un vehículo importante para que los consumidores envíen dinero al extranjero. La industria ha crecido a aproximadamente $3 billones anuales, y debido al papel que desempeñan estos establecimientos, es imperativo que los consumidores que utilizan estos servicios estén informados en cuanto a las cuotas, al tipo de cambio y a todos los costos asociados con la transferencia de su dinero.

  • Actualmente esa no es la práctica estándar, y los consumidores están pagando un alto precio por la falta de acción del estado en cuanto a éste asunto.

  • La Comisión Especial cree que el acercamiento gradual por parte del sector bancario y financiero de Nueva York para permitir el uso de identificaciones extranjeras como prueba de identidad por clientes que desean establecer cuentas en bancos, asociaciones de ahorro y uniones de crédito es un problema considerable.

  • Cuando los inmigrantes puedan utilizar servicios bancarios bien establecidos para realizar sus finanzas, seguramente no serán engañados.

  • La Comisión Especial cree que el estado está ciego ante las prácticas inescrupulosas utilizadas para victimizar a la comunidad inmigrante del estado de Nueva York.

Actualmente, varios bancos en Nueva York permiten el uso de documentos de identificación extranjera como prueba de identidad por clientes potenciales.

  • Recientemente, City & Suburban Federal Savings Bank en Yonkers se unió a Fleet y al Banco Popular en aceptar la tarjeta de identificación expedida por el gobierno mexicano. Igualmente, más de 800 agencias de aplicación de la ley en varios estados ahora también aceptan la matrícula consular mexicana como identificación válida.

Según el Departamento del Tesoro de los EE.UU., aproximadamente $13 billones en remesas serán enviados a México por mexicanos que viven en los Estados Unidos. En el 2001 las remesas alcanzaron 9.3% del producto doméstico bruto (GDP) de la República Dominicana, 13.5% del GDP de Jamaica y 16.2% del GDP de Nicaragua.

  • Las comunidades con mayor concentración de inmigrantes en el estado de Nueva York utilizan servicios de remesas con regularidad para sustentar a sus familias en sus países de origen.

La Comisión Especial apoya legislación que requerirá que los bancos que operan en el estado de Nueva York permitan la Matrícula Consular como evidencia de identificación válida por clientes potenciales.

La Comisión Especial continuará abogando por estándares uniformes que permitan que todos los bancos acepten este tipo de identificación. Los inmigrantes que no tienen acceso a servicios bancarios creíbles son blanco perfecto para actividades criminales y son forzados a utilizar servicios del mercado negro. Estas situaciones son inaceptables en la economía de hoy.

10. Luchando para mantener la transportación pública a precio razonable en una era de confabulación corporativa contra el consumidor

El año pasado, reportes del contralor estatal Alan Hevesi y el contralor de la ciudad William Thompson acusaron a la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA) de ocultar medio millón de dólares para aparentar la existencia de un déficit y así aumentar las tarifas de trenes y autobuses.

Hevesi dijo que, en efecto, la MTA mantenía dos récords financieros por separado – uno público y uno secreto. En una auditoría separada, Thompson dijo que la Autoridad de Transporte de la Ciudad de Nueva York "engañó al público" al exagerar sus gastos por $850 millones en el 2001. Ambos oficiales pidieron a la MTA que reconsiderara el aumento de las tarifas de trenes y autobuses.

Para la Comisión Especial, si ese es el caso, quizás la conducta de la MTA viola las leyes del estado. De ser así, la MTA también comete un crimen aún mayor al aumentar su tarifa de $1.50 a $2.00, lo que se considera el más alto aumento absoluto en una tarifa individual, al igual que el aumento más alto en porcentaje desde la última crisis fiscal en 1975. Obviamente la política contribuyó a iniciar una gran reducción en el uso y los servicios que esta ofrece.

Los aumentos en las tarifas de transportación nunca han sido populares. La tarifa de cinco centavos fue tan sagrada que se mantuvo firme por 44 años después de la apertura del primer tren en 1904.

Aún así, la lucha actual para evitar los propuestos aumentos de tarifas ocurre en un mundo lleno de abusos corporativos, y en el cual las autoridades públicas también toman parte. Las familias trabajadoras de Nueva York no deberían verse envueltas en juegos políticos que incluyen la mala conducta fiscal de una autoridad pública.

La Comisión Especial pidió formalmente la ayuda del Procurador General del estado de Nueva York Eliot Spitzer. La Comisión Especial pidió al Procurador General examinar los cargos impuestos contra la MTA para servir mejor al público en cuanto a este importante asunto.

La Comisión Especial cree que el alto costo de vida en Nueva York agrava otros asuntos económicos que hacen difícil que las familias trabajadoras pobres y de clase media mantengan su estabilidad económica en una economía débil.

11. Prejuicios contra la mujer en el lugar de trabajo: la disparidad salarial en el mismo trabajo de un hombre es una injusticia económica y social

La Comisión Especial continúa apoyando legislación diseñada para impedir la discriminación salarial. También cree que todo neoyorquino merece ser compensado justamente por su trabajo - sin importar su género.

  • Es difícil concebir que, aún en el 2005, la mujer gana menos de 73 centavos por cada dólar que un hombre gana.

En Nueva York, la típica mujer trabajadora trae a su casa $118 menos por semana que un hombre. Esa es una cantidad significativa de dinero que podría se utilizada para pagar cuentas, alquiler y un sinnúmero de otras cosas.

La Comisión Especial cree que ahora es el momento de nivelar el campo de juego para dar fin a esta práctica discriminatoria.

Por demasiado tiempo la discriminación salarial ha socavado oportunidades para muchos de los trabajadores más dedicados de Nueva York.

  • Investigaciones recientes han descubierto grandes prejuicios salariales en relación a la mujer hispana.

  • Se documentó recientemente que la mujer hispana gana sólo 52 centavos por cada dólar que un hombre blanco gana en un empleo similar y con una educación similar.

  • Con la gran cantidad de hogares hispanos encabezados por madres solteras, los prejuicios salariales tienen un impacto devastador en las familias hispanas y es una causa principal de pobreza en la comunidad hispana.

La Comisión Especial continúa pidiendo al Senado y al gobernador del estado de Nueva York que se unan a la Asamblea este año para aligerar esta legislación y poner fin a la discriminación salarial en el lugar de trabajo.

  • Según un estudio conducido en el 2000 por la AFL-CIO y el Instituto de Investigación de Políticas sobre Asuntos de la Mujer, las familias trabajadoras americanas pierden aproximadamente $200 billones anuales como resultado de la brecha salarial.

  • Eso se convierte a una pérdida salarial promedio de $4,000 por cada familia trabajadora cada año.

Para remediar las prácticas discriminatorias salariales, se ha presentado un proyecto de ley que enmendará la Constitución y la Ley Laboral del estado para proveer igualdad de pago a toda persona que desempeñe una labor que requiera habilidad, esfuerzo y responsabilidades comparables.

Luchar por la igualdad salarial en trabajos iguales es otra parte de los constantes esfuerzos de la Comisión Especial para mejorar la calidad de vida de las familias trabajadoras de Nueva York.

Investigaciones recientes han descubierto grandes prejuicios salariales en relación a las mujeres hispanas. Se documentó reciente-mente que la mujer hispana gana sólo 52 centavos por cada dólar que un hombre blanco gana en un empleo similar y con una educación similar.

Los asuntos que no han sido incluidos en esta publicación están disponibles en la Internet. Comuníquense con la Comisión Especial al teléfono 518-455-5102.

Comisión Especial sobre Asuntos
Puertorriqueños e Hispanos
Prioridades Legislativas

A1970 Félix Ortiz
Aumenta el acceso a productos farmacéuticos para envejecientes e impedidos en necesidad ampliando la elegibilidad para participar en el programa de Medicaid.

A10169 (Núm. del 2004) Peter M. Rivera
Requiere que todo dueño de perros en el estado de Nueva York obtenga un seguro de responsabilidad (liability) para su perro al momento de comprar, adoptar y obtener el permiso.

A4433 Rubén Díaz, Jr.
Regula el control de canes peligrosos y penaliza por ataques que causen daño físico serio aumentando el precio de la multa de mil a tres mil dólares.

A166 Ivan C. Lafayette
Concede oportunidad a las uniones de crédito locales y federales para tomar parte en el programa del distrito para el desarrollo bancario, que les permite estimular el establecimiento de sucursales in localidades geográficas.

A3823 Peter M. Rivera
Requiere que los bancos acepten la Matrícula Consular expedida por el General del Consulado mexicano como identificación válida para toda transacción bancaria.

A4791 Sam Hoyt
Establece en Nueva York un programa piloto de talleres informativos que ayuden a las personas a desarrollar destrezas para ser buenos padres.

A1651 Joseph R. Lentol
Provee penalidad criminal por violaciones al plan de edificios de la ciudad de Nueva York.

A229 (Núm. del 2004) Joseph R. Lentol
Protege la salud y la seguridad de los niños que viven en o cerca de lugares contaminados con plomo.

A487 Aurelia Greene
Provee un procedimiento para la cancelación de documentos de arrestos que hayan sido anulados.

A168 Ivan C. Lafayette
Establece el delito clase E para los que solicitan clientes, pacientes o usuarios ilícitamente.

A6673 Ivan C. Lafayette
Requiere la venta de productos farmacéuticos patentados y genéticos a los habitantes del estado sin discriminación.

A2231 Félix Ortiz
Disminuye el número de armas de fuego necesarias para una condena y aumenta los castigos por la venta ilegal de armas de fuego a menores.

A6027 Philip R. Ramos
Designa los rifles o escopetas no reclamadas como armas importunas (nuisance weapons).

A809 Peter M. Rivera
Prohíbe que las tarjetas de crédito aumenten la tasa de interés impuesta a sus clientes por saldos pendientes, basándose en deudas o pagos tardíos a otros acreedores. Prohíbe la práctica conocida como "Universal Default".

A6474 (Núm. del 2004) Peter M. Rivera
Reduce los co-pagos necesarios para los medicamentos de mantenimiento de personas que sufren de enfermedades crónicas y otras condiciones que requieren mayores suministros médicos específicos, especialmente de personas con bajos recursos o ingresos fijos.

A3036 Peter M. Rivera
Requiere establecer un comité de ciudadanos en compañías de cable televisión antes de que una municipalidad otorgue o renueve una franquicia de cable televisión.

A644 Aurelia Greene
Provee un programa de tratamiento contra las drogas como alternativa a la encarcelación para delincuentes de drogas con delitos menores y no violentos.

A8045 (Núm. del 2004) Jeffrey Dinowitz
Requiere que los que tienen licencia para vender productos de alcohol obtengan cierta información de las personas que compren barriles de cerveza.

A6633 (Núm. del 2004) José Rivera
Autoriza beneficios en áreas subdesarrolladas de ciudades con una población de 1 millón o más, o "zonas de desarrollo acelerado", con la intención de estimular el progreso en esas zonas.

A864 Aurelia Greene
Requiere que toda escuela pública elemental y secundaria en la ciudad de Nueva York emplee a un ayudante de servicios de salud escolar a tiempo completo.

A3951 Amy Paulin
Requiere que todo niño de edad escolar provea un certificado de salud dental.

A4384 Adriano Espaillat
Establece el programa de reclutamiento y retención de maestros bilingües del mañana.

A5882 Sandra Galef
Prohíbe la venta de ciertos alimentos en máquinas traga monedas localizadas en el plantel o en una propiedad escolar.

A4410 Carl Heastie
Protege contra abuso y maltrato en el entorno educacional.

A2167 Félix Ortiz
Requiere un análisis de riesgo de diabetes y examinar a todos los niños que ingresen a las escuelas públicas solamente si es necesario.

A4108 Adriano Espaillat
Instala alarmas de seguridad en las escuelas y sistemas de detección de intrusos en escuelas superiores.

A4013 Adriano Espaillat
Requiere que todo niño de edad escolar provea un certificado de salud dental.

A6014 (Núm. del 2004) Peter M. Rivera
Ordena al Departamento de Educación a conducir un estudio longitudinal de los programas de aprendizaje del idioma inglés en escuelas elementales y secundarias.

A4313 Peter M. Rivera
Autoriza y ordena a la junta directiva y al Departamento de Educación a suspender los requisitos necesarios para aprobar el examen de Regentes de Inglés para otorgar el diploma de escuela superior local a personas que están aprendiendo inglés.

A6017 (Núm. del 2004) Peter M. Rivera
Requiere que las escuelas secundarias incluyan en sus cursos de educación de la salud las ramificaciones médicas y legales del uso de alcohol, tabaco y otras drogas durante el embarazo.

A8178 (Núm. del 2004) Peter M. Rivera
Establece el programa de demostración del curso de academias de género singular y provee para la apelación de dichas disposiciones a su expiración.

A8411 José Rivera
Provee programas de instrucción suplementaria después de clases para estudiantes que no dominan el inglés.

A5327 Philip R. Ramos
Requiere la disponibilidad de materiales adecuados para estudiantes zurdos.

A1420 Jeffrey Dinowitz
Establece la "Ley de Derechos de Estudiantes Votantes" para las universidades SUNY y CUNY.

A9180 (Núm. del 2004) Vito J. López
Extiende el derecho a votar en todas las elecciones a todo extranjero admitido para la residencia permanente en los Estados Unidos.

A2557 Sam Hoyt
Autoriza y ordena a la Oficina de Asistencia Temporera y por Impedimento que establezca y opere el programa TANF de asistencia con la calefacción para familias de bajos recursos.

A7890 (Núm. del 2004) Carmen Arroyo
Designa a Mott Haven, Port Morris y Hunt's Point como zonas medioambientales protegidas para reducir la alta concentración de contaminación y enfermedades en el aire que impactan a los residentes del sur del Bronx.

A903 Joseph R. Lentol
Requiere al Departamento de Conservación notificar las órdenes administrativas concebidas no más de quince días después de que las órdenes hayan sido propuestas.

A5328 Philip R. Ramos
Provee información al público en relación a las implicaciones a la salud de emisiones en el aire en casos donde las emisiones excedan los límites repetidamente o donde las condiciones permitidas sean alteradas para permitir emisiones más altas.

A5931 Félix Ortiz
Establece la ley de servicio bilingüe para proveer comunicación efectiva entre todos los niveles del gobierno y la gente del estado que provee servicios públicos.

A4309 Félix Ortiz
Requiere que todos los departamentos estatales y otras agencias que tengan un sitio Web provean un enlace en su página electrónica de las agencias que proveen servicios humanos.

A3911 José Peralta
Establece igualdad de acceso a servicios humanos y de la salud para personas que no dominan el inglés, etc.

A4185 Rubén Díaz, Jr.
Permite que las víctimas de ciertos ataques de perros sean elegibles para una compensación por la junta de víctimas del crimen.

A4217 Félix Ortiz
Asegura la confidencialidad de información sobre la salud.

A1239 Jeffrey Dinowitz
Requiere que el comisionado de la salud actúe cuando se designen áreas de envenenamiento por plomo.

A3915 José Peralta
Crea multas de un mínimo de $2500 o el doble del pago mensual del alquiler residencial si dicho alquiler viola los límites estatales y locales de ocupación, las leyes de zona, etc.

A2800 (Aprobado en 2004) Félix Ortiz
Establece el Programa de Prevención de Obesidad Infantil.

A4010 Adriano Espaillat
Requiere que los niños que entren en cualquier centro de cuidado público, privado o parroquial, guardería diurna, agencia de cuidado diurno, jardín infantil, kindergarten, o escuela elemental, intermedia o secundaria sean inmunizados contra la Hepatitis A.

A6390 (Núm. del 2004) Luis M. Díaz
Requiere que ciertos hospitales provean intérpretes del idioma español.

A8760 (Núm. del 2004) Peter M. Rivera
Provee a los pacientes medidas de protección significativamente más fuertes que necesitarán estar en vigor cuando el Departamento de Salud del Estado de Nueva York forme su Comité de Farmacia y Terapéuticos (PTC) y cuando cree una lista de medicamentos preferidos (PDL) y un proceso de autorización previa (PA) para farmacéuticas para beneficiarios del Medicaid.

A6609 (Núm. del 2004) José Rivera
Requiere a los hospitales proveer intérpretes del idioma y del lenguaje por señas a pacientes o sus representantes para asegurar una comunicación efectiva.

A4384 (Núm. del 2004 presentado por el ex miembro de la Asamblea Klein)
Establece el programa de becas en conmemoración al Vuelo 587 de la American Airlines.

A3733 José Peralta
Provee para la certificación de escuelas privadas de inglés como segundo idioma.

A790 Joseph R. Lentol
Requiere la provisión de calefacción en ciertas viviendas múltiples y de tipo de jardinería.

A442 (Núm. del 2004) Aurelia Greene
Requiere la instalación de detectores de monóxido de carbono en varias viviendas y otras que reciben servicio para enseres de gas o combustible.

A941 Adriano Espaillat
Requiere que los formularios legales de la división de vivienda también sean distribuidos en otros idiomas además de inglés.

A3103 Luis M. Díaz
Extiende la efectividad del poder de la corporación de desarrollo de vivienda de la ciudad de NY y la agencia de financiamiento de vivienda del estado de NY para refinanciar ciertas viviendas de multi familiares.

A3033 (Núm. del 2004) Jeffrey Dinowitz
Provee cubierta de seguro para la detección temprana del cáncer del colon.

A5736 (Núm. del 2004) Ivan C. Lafayette
Impone ciertos requisitos por corporaciones municipales en cuanto a la falta de disposiciones en los seguros de responsabilidad para autos, si el superintendente del seguro no da su aprobación.

A3035 Peter M. Rivera
Requiere la continuación de cubierta de un medicamento recetado si este medicamento fue utilizado antes del cambio de póliza.

A9440 (Aprobado en 2004) Philip R. Ramos
Permite la entrega de citatorios en cualquier lugar del estado.

A4187 Rubén Díaz, Jr.
Revoca el reglamento "una mordida gratis" del estado de Nueva York y responsabiliza al dueño del perro por daños causados a una persona en un lugar legalmente público o privado.

A 6989 (Núm. del 2004) Roger Green
Prohíbe que los oficiales de la policía utilicen el perfil racial o étnico.

A2568 Sam Hoyt
Establece la "Ley de Salida para Participación de los Padres" para permitir que los padres asistan a funciones escolares relacionadas con sus hijos durante horas de trabajo, si éstas no pueden ser programadas durante otras horas.

A5299 Vito J. López
Establece y sufraga el costo de un programa de adiestramiento en el trabajo para jóvenes por un máximo anual de 10,000 para estudiantes elegibles de escuela superior entre 14 y 19 años.

A4037 Vito J. López
Expande la aplicabilidad del crédito contributivo por pago de alquiler o impuestos sobre la propiedad.

A2429 Sam Hoyt
Establece la "Ley de Incentivo Contributivo de la Calidad de Vida en el Vecindario", y provee una exención de hasta 10% del aumento del valor de la propiedad atribuida a construcción, etc.

A5331 Philip R. Ramos
Autoriza al asesor de la ciudad de Central Islip a eximir a la Iglesia de Dios de pagos contributivos de bienes raíces.

A4754 (Aprobado en 2004) Peter M. Rivera
Prohíbe la consideración del historial de crédito de un cliente en la determinación de tarifas, primas, cancelación, denegación o renovación de seguros de vivienda y de auto.

A4301 Félix Ortiz
Provee subvenciones a edificios o programas escolares elegibles que aumentan la partici-pación en programas de desayuno escolar al remover barreras para la participación.

A6677 Félix Ortiz
Aumenta la participación de las familias trabajadoras elegibles en el Programa Federal de Cupones para Alimentos y expande los beneficios del Programa Estatal de Cupones para Alimentos a familias inmigrantes.

A4806 (Núm. del 2004) Ivan C. Lafayette
Permite la instalación de aparatos de foto-monitoreo en intersecciones con señales de control del tránsito.

A611 Félix Ortiz
Permite el uso del número de identificación contributiva por un inmigrante legal para solicitar o renovar una licencia para conducir.

A612 Félix Ortiz
Permite una identificación alterna cuando una persona no tiene una licencia para conducir, o un número de seguro social o de identificación contributiva.

A3916 José Peralta
Permite el uso de patinetas motorizadas en las calles siempre y cuando el dueño y el conductor tengan licencia para conducir.

A6629 (Núm. del 2004) José Rivera
Faculta a la Autoridad de Autopistas del Estado de Nueva York a instalar reflectores en las líneas blancas de todas las autopistas bajo la jurisdicción de una autoridad pública.

A6630 (Núm. del 2004) José Rivera
Autoriza al comisionado de transporte a instalar reflectores en las líneas de la parte del Adirondack Northway en la Ruta 87 interestatal.

A6631 (Núm. del 2004) José Rivera
Provee a los clientes del E-ZPass la información correcta de cuánto dinero se les está cobrando por los peajes.

A233 Peter M. Rivera
Establece una línea informativa bilingüe libre de cargos para la seguridad escolar.

A6351 (Núm. del 2004) Adam Clayton Powell
Redesigna el comienzo del año fiscal estatal del 1ro de abril al 1ro de junio para proveerle tiempo adicional a la Legislatura y al ejecutivo para examinar y negociar el presupuesto del estado.

A3943 Adriano Espaillat
Crea un crédito contributivo para personas que ofrecen servicio de frecuencia amplia (broadband) a sus subscriptores para servicios relacionados con la educación.

Puerto Rican/Hispanic Task Force Seal

New York State Assembly Puerto Rican/Hispanic Task Force

Peter M. Rivera, Chair

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Tel. (518) 455-5102
Fax. (518) 455-3693

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